Con người vẫn tiếp tục tiến hóa

Nghiên cứu mới về di truyền đã khẳng định học thuyết Darwin về sự tiến hóa trong các loài sinh vật, và đối tượng ở đây là con người.

Con người vẫn tiếp tục tiến hóa

Con người bình thường đã phát triển vượt bậc thành siêu nhân trong các loạt phim như Heroes và X-Men của nền điện ảnh Hollywood. Trên thực tế, con người dường như vẫn chưa bị đột biến gen dữ dội để sở hữu các quyền năng như đọc được suy nghĩ người đối diện hoặc bay lượn như chim.

Dù vậy, giới khoa học đã tìm ra bằng chứng cho thấy quá trình tiến hóa của loài người vẫn đang tiếp diễn, và báo cáo mới đây trên chuyên san Proceedings of the National Academy of Science cung cấp một vài chứng cứ xác thực cho quá trình này.

Các chuyên gia của Đại học Quebec đã nghiên cứu kho dữ liệu rất chi tiết về dân cư của vùng Ile aux Coudres, một hòn đảo nhỏ xíu nằm ở hướng đông bắc thành phố Quebec, từ năm 1799 đến 1940. Dữ liệu cho phép các nhà khoa học theo dõi tuổi tác của những cư dân nữ vào lúc họ sinh con đầu lòng.

Trong số những người này, độ tuổi sinh sản trung bình từ 26 giảm xuống còn 22 tuổi. Nghiên cứu đã xác nhận ý kiến cho rằng tuổi sinh con càng trẻ thì sự thay đổi gen càng lớn do cơ chế chọn lọc tự nhiên. Nói cách khác, xu hướng trẻ hóa độ tuổi sinh sản là kết quả của các đặc tính di truyền, trong khi tiến hóa có nghĩa là các sinh vật thay đổi theo thời gian dựa trên các đặc tính này.

“Đây là cuộc nghiên cứu đầu tiên cho thấy một phản ứng về di truyền đối với chọn lọc tự nhiên trong bối cảnh dân số ở những thời điểm gần đây”, giáo sư sinh học tiến hóa Stephen C.Stearns của Đại học Yale nhận xét.

Sự thay đổi này nhiều khả năng do tử suất giảm, theo tiến sĩ Stearns. Điều kiện vệ sinh tốt, vắc-xin và thuốc men đầy đủ đã cải thiện sức khỏe và nâng cao khả năng sống sót của trẻ sơ sinh. Điều này dường như liên hệ đến sự thay đổi trong sinh suất ở những phụ nữ từng có con thành công trước đó.

Cuộc nghiên cứu này cũng cho kết quả trùng hợp với những cuộc nghiên cứu trước đây, cho rằng quá trình tiến hóa của con người vẫn đang tiếp diễn. Cho đến gần đây, giới khoa học cho rằng, con người vẫn không thay đổi lớn về cấu trúc gen kể từ người Hy Lạp cổ đại hoặc thậm chí xa hơn nữa.

“Nhưng có dấu hiệu cho thấy chúng ta vẫn thay đổi, dù chậm”, tiến sĩ Stearns, người thực hiện một cuộc nghiên cứu tương tự ở Framingham, Massachusetts, nói.

Được biết, người Tây Tạng trên dãy Himalaya đã tiến hóa để thích nghi tốt hơn với tình trạng oxygen thấp trong vòng vài trăm thế hệ, theo một nghiên cứu đăng trên Science hồi năm ngoái. Các nghiên cứu khác cũng cho thấy, người trưởng thành ở châu Phi và Bắc Âu cũng phát triển khả năng chịu được đường sữa trong chế độ ăn cách đây khoảng từ 5.000 đến 6.000 năm.

Theo các chuyên gia của Đại học Maryland, sự tiến hóa này có liên quan đến văn hóa sống dựa vào nguồn sữa từ gia súc của họ.

Theo Hạo Nhiên
Thanh Niên

Đăng lại

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Công nghệ

Mới - Nóng