Thần đồng Walcott và canh bạc lớn nhất của Eriksson

TP - Quyết định táo bạo của ông Eriksson triệu tập tiền đạo 17 tuổi Theo Walcott vào danh sách sơ bộ 23 tuyển thủ dự VCK World Cup 2006 lập tức gây sốc cho giới hâm mộ nước Anh.

Cầu thủ Walcott
“Đó có thể là canh bạc lớn nhất, dũng cảm nhất và cũng liều lĩnh nhất của tôi”, HLV Eriksson đã trả lời báo giới về quyết định của mình. “Viên ngọc thô” đầy hứa hẹn Walcott sẽ lên đường sang Đức chỉ 3 tháng sau khi anh thổi ngọn nến sinh nhật lần thứ 17.

Chân sút trẻ măng nhưng tài  năng của Arsenal chưa bao giờ được gọi vào đội tuyển và thậm chí suốt mùa bóng qua còn chưa được một lần đá chính trong đội hình các pháo thủ Arsenal.

Chỉ trong vòng hơn một tuần sau ca chấn thương tồi tệ của siêu sao Wayne Rooney, việc gọi Walcott vào đội tuyển được coi là sự kiện gây sốc thứ hai liên tiếp cho nước Anh.

Phản ứng sửng sốt, bực bội và  hồi hộp đang bao trùm tâm trí các cổ động viên Anh. Nhưng bất chấp mọi dư luận, HLV người Thụy Điển tỏ ra đầy cương quyết với sự lựa chọn của ông.

“Tôi nghĩ không có một HLV nào cho rằng tôi là kẻ điên rồ khi triệu tập Walcott. Báo giới có thể nghĩ vậy nhưng các đồng nghiệp của tôi thì chắc là không”.

Nếu như Walcott, tiền đạo được HLV Arsenal Wenger mê mẩn bởi khả năng đột phá tốc độ đoạn ngắn cực kỳ lợi hại, được vào sân ở World Cup tới, anh sẽ phá kỷ lục cầu thủ trẻ nhất khoác áo đội tuyển Anh của Rooney, tiền đạo Manchester United mới 17 tuổi và 111 ngày khi vào sân thay người trong trận giao hữu Anh thắng áo 3-1 hồi tháng 2/2003.

Kỳ tích của Rooney sẽ bị xô đổ nếu như Walcott được ông Eriksson tung vào sân trận giao hữu với Hungary vào ngày 30/5 tới. Khi đó Walcott mới 17 tuổi và 75 ngày.

Danh sách sơ bộ 23 tuyển thủ Anh

Thủ môn: Paul Robinson (Tottenham), David James (Manchester City), Robert Green (Norwich City). 

Hậu vệ: Gary Neville (Manchester Utd), Rio Ferdinand (Manchester Utd),   John Terry (Chelsea), Ashley Cole (Arsenal), Sol Campbell (Arsenal), Jamie Carragher (Liverpool), Wayne Bridge (Chelsea).

Tiền vệ: David Beckham (Real Madrid/ESP), Michael Carrick (Tottenham), Frank Lampard (Chelsea), Steven Gerrard (Liverpool), Owen Hargreaves (Bayern Munich/GER), Jermaine Jenas (Tottenham), Stewart Downing (Middlesbrough), Joe  Cole (Chelsea), Aaron Lennon (Tottenham).

Tiền đạo: Michael Owen (Newcastle), Peter Crouch (Liverpool), Wayne Rooney (Manchester Utd), Theo Walcott (Arsenal).

Dự bị: Scott Carson (Liverpool), Luke Young (Charlton), Nigel Reo-Coker (West Ham), Jermain Defoe (Tottenham), Andrew Johnson (Crystal  Palace).

Sự thăng tiến  chóng mặt của Walcott không khác gì câu chuyện cổ tích của Rooney dạo trước. Tiền đạo Arsenal này được gọi vào đội tuyển Anh mà chưa hề trải qua một ngày khoác áo đội U-21 Anh. Tuy vậy thì thành thích ghi bàn và tốc độ bứt phá của chân sút này đủ thuyết phục cả những HLV khó tính nhất.

Walcott ghi được 5 bàn trong 11 trận ở đội tuyển U-17 Anh và ngay trong ngày đầu tiên lên chơi ở đội tuyển U-19 Anh hồi tháng 2 vừa qua, Walcott đã làm ngất ngây các cổ động viên Anh với bàn thắng tuyệt đẹp vào lưới đội tuyển Slovakia cùng lứa tuổi.

Sự thực trong tình cảnh nước sôi lửa bỏng (cả Rooney và Owen đều chấn thương) đã không để cho ông Eriksson nhiều sự lựa chọn. Điều khiến ông lo ngại nhất là lối chơi của sư tử Anh có thể mất hẳn đi khả năng bùng nổ và sự sáng tạo do vắng Rooney.

Với ông, Walcott chính là giải pháp thay thế tối ưu khi mà những tiền đạo kỳ cựu hơn anh như Jermain Defoe hay Darius Vassell đều trải qua một mùa bóng mờ nhạt.

Và nhà cần quân lão luyện Thuỵ Điển này tỏ ra đầy tự tin với “canh bạc lớn nhất” của mình: “Ở lứa tuổi của Walcott người ta không hề biết sợ, và điều đó có thể làm nên bất ngờ”.

Nếu được đá trận mở màn Anh gặp Trinidad ngày 10/6 tới, Walcott sẽ trở thành cầu thủ trẻ thứ 2 trong lịch sử các VCK World Cup với 17 tuổi và 86 ngày.

Người đang giữ kỷ lục này là Norman Whiteside, tuyển thủ Bắc Ailen dự  Espanal 82’ khi 17 tuổi 41 ngày.

Tiếp theo là Samuel Eto’o (Cameroon, 17 tuổi 99 ngày-France 98’), Femi Opabunmi (Nigeria, 17 tuổi 101 ngày-Hàn-Nhật 2002), Salomon Olembe (Cameroon, 17 tuổi 185 ngày-France 98’), Pele (Brazil, 17 tuổi 235 ngày- Thuỵ Điển 1958).

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng