Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison

Từ những cuộc đua thuyền buồm trên đại dương, cho đến thương vụ mua nguyên cả quần đảo Hawaii chỉ để "chọc ghẹo" đối thủ cạnh tranh, Larry Ellison luôn biết cách để khiến người ta bất ngờ và chờ đợi những điều mà ông sẽ làm.

Larry Ellison, người sáng lập kiêm giám đốc điều hành tập đoàn quốc tế Oracle không chỉ đơn thuần là một tỷ phú, mà còn là một trong những nhân vật thú vị nhất của giới công nghệ.

Larry Ellison, tên thật là Lawrence Joseph Ellison, sinh ra vào ngày 17/8/1944. Ông lớn lên tại khu Bronx, thuộc thành phố New York, Hoa Kỳ, sống cùng với bà mẹ đơn thân của mình. Năm lên 9, Larry Ellison mắc chứng viêm phổi, và mẹ của ông phải gửi con trai mình tới Chicago để tiện cho việc chữa trị. Tại đây, ông sống cùng cô chú của mình là Lillian và Louis Ellison.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 1

Thời niên thiếu, Larry Ellison không thực sự xuất chúng, và ông chỉ theo học tại một trường trung học kém danh tiếng tại Chicago, trước khi đỗ vào đại học University of Illinois tại Urbana-Champaign.

Sau đó một thời gian, khi đang theo học năm thứ 2 tại trường Đại học, mẹ nuôi của Larry Ellison bất chợt qua đời, để lại một cú shock tinh thần nặng nề cho cậu bé mà sau này trở thành một tỷ phú đại tài, và ông đã quyết định thôi học. Một thời gian sau, Larry Ellison cố gắng quay trở lại trường Đại học Chicago để tiếp tục, nhưng lại bỏ giữa chừng chỉ sau 1 học kỳ, và ông nhận ra mình không hợp với nghiệp học hành.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 2

Năm 22 tuổi, một Ellison không đại học, không nghề nghiệp, trắng tay và không tìm được định hướng cho bản thân đã chuyển tới khu Berkeley, California, ngay cạnh thung lũng Silicon - lúc bấy giờ đang chứng kiến sự phát triển mạnh mẽ của lĩnh vực công nghệ thông tin.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 3

Vào khoảng thời gian này, Ellison vẫn gặp nhiều khó khăn và chưa tìm được lối đi cho riêng mình. Ông chuyển công việc liên tục, từ công ty cổ phần ngân hàng Wells Fargo, cho tới công ty sản xuất máy tính Amdahl. Tuy nhiên sau một thời gian,Larry Ellison nhận ra niềm yêu thích của mình với máy tính cùng các ngôn ngữ lập trình. Ông đã không ngừng trau dồi kiến thức để hoàn thiện bản thân.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 4

Bước ngoặt cuộc đời của Ellison đã đến khi ông chuyển tới làm việc tại công ty điện tử Ampex, và nằm trong dự án mang tên "Oracle", với mục đích xây dựng cơ sở dữ liệu thông tin cho cơ quan tình báo CIA.

Vào năm 1977, Ellison cùng các đồng nghiệp là Bob Miner và Ed Oates tách ra để triển khai một công ty startup phát triển phần mềm mang tên Software Development Laboratories - tiền thân của Oracle ngày nay. Công ty bắt đầu với nguồn vốn 2.000 đô la Mỹ, trong đó Ellison bỏ tiền túi để đóng góp tới 60% cổ phần.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 5 Ảnh: Những đồng sáng lập của Oracle.

Ellison cùng các dự án của ông sau đó đã truyền cảm hứng mãnh liệt cho Edgar F.Codd, một nhà khoa học nghiên cứu máy tính đang làm việc tại tập đoàn IBM. Ông này đánh giá cao sự chặt chẽ của các hệ thống cơ sở dữ liệu mà Ellison xây dựng để lưu trữ và truy cập thông tin. Ngày nay, cơ sở dữ liệu là một khái niệm cơ bản, nhưng vào những năm 70 thì nó thực sự là một cuộc cách mạng.

Công ty của Ellison đã trải qua 2 lần đổi tên, với lần thứ nhất vào năm 1979 - chuyển thành Relational Software, trước khi chính thức đổi thành Oracle Systems Corp vào năm 1982.

Là một trong những động lực chính giúp thúc đẩy ngành công nghiệp máy tính đang trên đà phát triển, Oracle đã không ngừng tăng trưởng và khẳng định vị thế số 1 trong lĩnh vực. Vào năm 1986, Oracle phát hành cổ phiếu IPO, và báo cáo thu nhập hàng năm đạt 55 triệu đô la Mỹ.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 6

Tuy nhiên con đường thành công của Larry Ellison không chỉ có thảm đỏ và hoa hồng. Vào năm 1990, Oracle phải sa thải khoảng 10% lượng nhân công, tương đương 400 người, mà theo Larry Ellison mô ta sau này là một "sai lầm nghiêm trọng trong kinh doanh". Oracle cho phép nhân viên bán hàng của mình đặt hàng cho tương lai, khiến các con số doanh thu bị mất cân bằng. Điều này đã dẫn tới hàng loạt vụ kiện tụng và rắc rối với các nhà quản lý.

Larry Ellison cùng các cộng sự gắng vượt qua khó khăn, và sửa chữa lỗi lầm của mình. Tuy nhiên vào lúc này thì tình cảnh của Oracle khá "thê thảm", và gần như họ đã phá sản. Các đối thủ cạnh tranh như Sybase thì đang chiếm gần hết thị phần của Oracle.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 7

Khó khăn kéo dài một vài năm và tưởng như sẽ đặt dấu chấm hết cho Oracle, thì bất chợt họ tìm lại được ánh sáng với hệ thống cơ sở dữ liệu Oracle7, cùng hàng loạt nhân sự mới nhằm thay máu cho công ty.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 8

Ellison vốn nổi tiếng về tính tình "nóng như lửa" của mình, và thường được biết đến qua những lần tranh cãi với đối tác. Vào những năm 90, Oracle đã "đấu khẩu" cùng đối thủ cạnh tranh Informix, khi hãng này đặt một biển báo "Có khủng long băng qua đường" ở phía trước văn phòng của họ ở thung lũng Silicon.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 9

Thế nhưng bất chấp nhiều khó khăn, và mối quan hệ không được tốt đẹp với các công ty cạnh tranh, Oracle vẫn vững vàng ở vị thế số 1, và túi tiền của Ellison ngày một dày. Ông bắt đầu được biết tới bên cạnh những thú chơi xa xỉ, đắt tiền - mà nổi tiếng nhất là lần tham dự cuộc đua thuyền buồm trên biển vào năm 1995.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 10

Bên cạnh đó, Larry Ellison còn nổi tiếng với khả năng lật ngược tình thế một cách ngoạn mục của mình. Vào năm 1999, Ellison tưởng như sẽ đón nhận một mất mát lớn khi "đệ tử ruột" Marc Benioff quyết định rời khỏi Oracle và thành lập một startup riêng có tên Salesforce.com. Ellison đã nhanh chóng đầu tư lớn vào Salesforce cùng khoản tiền lên đến 2 triệu đô la Mỹ.

Khi Benioff phát hiện ra Larry đang phát triển sản phẩm cạnh tranh trực tiếp với Salesforce, ông đã cố gắng thuyết phục Larry rời bỏ hội đồng quản trị của công ty. Nhưng Ellison không dễ dàng từ bỏ, và ông đã buộc Benioff phải sa thải mình, đồng nghĩa với việc Larry vẫn giữ cổ phần của mình trong Salesforce.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 11

Giờ đây, khi thị phần của Salesforce phát triển mạnh mẽ với ước tính tổng giá trị lên tới 40 tỷ đô la Mỹ, thì Larry Ellison càng thu về được nhiều lợi nhuận cho riêng mình. Chính cách thức "kiếm tiền từ đối thủ của mình" này khiến Larry Ellison không chỉ nổi tiếng về tầm nhìn chiến lược, mà còn về cá tính mạnh mẽ của ông. Điều này khiến nhiều người nể phục, và cũng nhiều người "căm ghét" vị CEO đương nhiệm của Oracle. Bên cạnh đó, Ellison cũng từng đầu tư 125 triệu đô la Mỹ vào dự án startupNetsuite của quản lý cũ, Evan Goldberg vào năm 1998. Giờ đây, công ty này trị giá 4 tỷ USD.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 12

Sở hữu khối gia sản khổng lồ, Larry Ellison nổi tiếng với thú ăn chơi "bạo chi" của mình với hàng loạt biệt thự sang trọng kiểu Nhật, nhiều máy bay riêng, siêu xe và cả du thuyền. Vào năm 2012, ông mua lại toàn bộ quần đảo Hawaii với giá ước tính là 300 triệu đô la Mỹ.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 13

Gặp nhiều trắc trở trong công việc, Larry Ellison cũng lận đận trong đường tình duyên, khi ông kết hôn rồi ly dị tới 4 lần. Hiện giờ có tin đồn cho rằng ông đang hẹn hò với người mẫu/diễn viên Nikita Kahn.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 14

Vào những năm cuối của thập niên 90, cuộc bùng nổ dot-com khiến nhiều tập đoàn điêu đứng, phá sản, nhưng không phải với Oracle. Ngược lại, Oracle phát triển mạnh mẽ trong khoảng thời gian này bởi hầu hết các công ty dot-com mới đều cần hệ thống cơ sở dữ liệu, vốn chính là điểm mạnh của Oracle.

Larry Ellison từng từ chối lời mời gia nhập hội đồng quản trị Apple của Steve Jobs vào năm 1997 vì quá bận bịu với công việc. Vào những năm sau, Oracle phát triển thêm nhiều lĩnh vực công nghệ trọng yếu, và mua lại nhiều công ty công nghệ khác nhau, điển hình như công ty phần mềm nhân sự PeopleSoft với giá 10,3 tỷ đô la Mỹ năm 2004, hay công ty Sun Microsystem vốn nổi tiếng với cơ sở dữ liệu MySQL vào năm 2009.

Cuộc đời 'bố già' làng công nghệ Larry Ellison - ảnh 15

Đến năm 2010, Larry Ellison bắt đầu trao quyền hạn cho các phụ tá đáng tin cậy như Mark Hurd, Safra Catz... Để tới năm 2014, Ellison chính thức nhường chức giám đốc điều hành tập đoàn Oracle cho 2 người trên. Tại thời điểm này, ông đang là tỷ phú giàu đứng thứ 5 trên thế giới. Tuy không còn là người điều hành công ty, nhưng ông vẫn là chủ tịch kiêm CTO của Oracle.

Theo Dân Trí

Cùng chuyên mục

Xem thêm Khoa học

Mới - Nóng

Khám phá