Phát hiện chim cánh cụt cao lớn bằng người

TPO - Hiện nay trên thế giới, loài chim cánh cụt lớn nhất còn sống là chim cánh cụt hoàng đế, có thể cao đến 1,2m.

Mới đây, Viện Bảo tàng Canterbury tại New Zealand đã tiến hành phân tích các mẫu xương hóa thạch của loài chim cánh cụt cao tới 1,6m và nặng 80kg. Đây là loài chim cánh cụt Crossvallia waiparensis chưa từng biết đến, sống ven bờ biển New Zealand ở kỷ Cổ Cận (Paleocene), khoảng 56 - 66 triệu năm trước.

Phát hiện chim cánh cụt cao lớn bằng người - ảnh 1 Bảo tàng Canterbury vừa thêm Crossvallia waiparensis vào danh sách những loài khổng lồ đã tuyệt chủng tại New Zealand. 

"Đây là một trong những loài chim cánh cụt lớn nhất từng được tìm thấy" - ông Paul Scofield, quản lý cấp cao của bảo tàng nói và cho biết thêm rằng đây là loài chim đặc trưng của vùng biển tại bán cầu Nam.

Hiện nay trên thế giới, loài chim cánh cụt lớn nhất còn sống là chim cánh cụt hoàng đế, có thể cao đến 1,2m.

Cũng theo ông Scofield, chim ánh cụt có thể trở nên khổng lồ như vậy là nhờ sự biến mất của các loài bò sát sống dưới biển vào cùng thời điểm khủng long tuyệt chủng. "Trong khoảng 30 triệu năm sau đó chính là thời của chim cánh cụt khổng lồ" - ông nói.

Các nhà nghiên cứu cho rằng bàn chân của loài chim cánh cụt Crossvallia đóng vai trò quan trọng trong việc bơi dưới nước hơn ở loài chim cánh cụt ngày nay. Hiện vẫn chưa rõ lý do biến mất của loài chim cánh cụt khổng lồ khỏi vùng biển ở Nam bán cầu.

AFP

Cùng chuyên mục

Xem thêm Khoa học

Mới - Nóng

Khám phá