Du học sinh làm thêm: Con dao hai lưỡi

Đi làm thêm là một trong những mối quan tâm hàng đầu của nhiều du học sinh. Làm chui dễ kiếm việc, chịu khó "cày" sẽ kiếm được nhiều tiền, nhưng bất hợp pháp. Làm thêm trong trường vừa hợp pháp, vừa phù hợp nhưng việc ít người đông.

V., 17 tuổi, làm chui tại một tiệm phở ở bang Washington (Mỹ). Ảnh: Tuổi Trẻ 
Trong lớp tôi học ở Houston (tiểu bang Texas, Mỹ) có ba sinh viên Việt Nam. Huy là đứa tôi ấn tượng nhất vì là "chuyên gia ngủ gật". Vào lớp, Huy ngồi sau lưng mấy bạn Mỹ to kềnh càng và ngủ say sưa. Vậy mà vừa hết tiết học, Huy lại là đứa "biến" sớm nhất.

Huy phân trần: "Học xong là 11 giờ, chạy qua tiệm phở làm, về đến nhà gần 11 giờ khuya còn phải làm bài. 6 giờ sáng dậy đón xe buýt đi học. Mỗi ngày ngủ chưa đến 5 tiếng nên tranh thủ chợp mắt một tí trong lớp".

Làm chui: Những tay đua kiệt sức

Vân (Portland, tiểu bang Washington, Mỹ) luôn tận dụng tất cả ngày nghỉ cho phép và luôn có lý do "chính đáng": khi thì bà mất, khi thì xe hư... (nếu học chung vài khóa mới thấy bà của cô... "chết đi sống lại" đến mấy lần do cô cứ lấy bà ra làm lý do xin nghỉ). Thầy, cô không biết nhưng bạn bè thì quá rõ Vân phải "đi cày" kiếm tiền.

Vân than thở: "Tiền học mỗi quarter (hai tháng rưỡi) gần 3.000 USD, tiền nhà, ăn uống cũng 600 USD/tháng. Nhà em đang kẹt nên em phải tự "bơi". Mỗi tháng phải kiếm cho được 1.600 USD mới đủ (tức phải làm ít nhất 10 tiếng/ngày và sáu ngày/tuần)".

Để đối phó với bài vở trên lớp, Vân làm quen với những người học cùng thầy nhưng khác lớp rồi mượn tập, hỏi đề kiểm tra rồi học thuộc. Vân thi đã bị rớt hai lần, phải đóng tiền học lại. Còn những môn khác điểm thấp lè tè, ở mức điểm C.

Và cứ thế, Vân rơi vào cái vòng luẩn quẩn ra sức "đi cày" để lấy tiền học, thi không được nên cô lại phải tiếp tục "cày" để đóng tiền học lại... Qua Mỹ, học gần bốn năm mà Vân vẫn chưa hoàn tất chương trình hai năm đại cương ở đại học cộng đồng.

Điều du học sinh sợ nhất là bị bắt vì đi làm chui. Mỗi khi thấy có người mặc đồng phục công sở vào, nói chuyện lâu lâu với chủ quán một chút là tim của dân làm chui đập loạn nhịp.

Năm 2006, du học sinh tại Seattle nghỉ làm thêm hàng loạt vì nghe tin một số tiệm phở bị kiểm tra, một số du học sinh làm chui bị bắt quả tang đã bị trục xuất về nước!

Làm thêm hợp pháp: giỏi và lì

Muốn xin được việc trong trường thì phải biết lì. Thời gian đầu, theo lời khuyên của "dân" đi trước, tôi lên phòng việc làm (career center) của trường để được định hướng, tư vấn việc làm phù hợp: làm ở phòng lab (nếu bạn có khả năng về máy tính), làm tutor (dạy kèm), phụ việc thư viện, làm vườn... Tùy công việc, tùy trường mà mức lương từ 7 - 11 USD/giờ.

Tôi nộp đơn liền nhưng đợi mòn mỏi mà không thấy hồi âm. Sốt ruột, tôi lên hỏi người phụ trách việc làm thì ông ta nói chưa nhận được đơn! Gửi cái đơn mới, ổng lại bảo chờ, khi nào có sẽ gọi. Đang cần việc nên ngày nào tôi cũng ghé hỏi khi nào có việc. Khi tôi được nhận việc, ông ấy mới nói: "Tôi nhận rất nhiều đơn xin việc, vì thế tôi chỉ mướn những người kiên trì, thật sự cần nó”.

Ở Mỹ, thời gian học tại trường không nhiều nhưng đòi hỏi cao việc tự học (trung bình một giờ ở trường cần hai giờ tự học). Vì thế để đảm bảo thời gian học tập, luật Mỹ qui định du học sinh chỉ được phép làm thêm không quá 20 giờ/tuần. Muốn làm việc toàn thời gian ở ngoài, bạn có thể xin giấy phép nhưng tối đa chỉ 12 tháng và phải làm những công việc liên quan đến ngành học của mình.

Sĩ Kiệt, sinh viên Trường Đại học cộng đồng Houston, học ngành đồ họa, thiết kế kiến trúc. Có kiến thức, chuyên môn khá vững do đã tốt nghiệp đại học kiến trúc ở Việt Nam, Kiệt nhanh chóng được nhận vào làm việc tại một công ty vẽ kết cấu thép ở Houston với mức lương 50.000 USD/năm.

Theo Nguyễn Tập
Tuổi Trẻ

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Giáo dục

Mới - Nóng