Từ võ sỹ thành ông trùm Las Vegas

TP - Kirk Kerkoryan, Giám đốc điều hành Tập đoàn Tracinda, ông chủ của một nửa Las Vegas, không những đặt các khoản cược lớn vào ngành casino Hoa Kỳ mà còn thu nguồn lợi kếch sù từ bất cứ thương vụ nào có ông tham dự.

Kirk Kerkoryan
Rời nước Nga tới Bắc Mỹ, gia đình họ Kerkoryan người Armenia dự định gây dựng và mở mang một điền trang. Nhưng cuộc Đại suy thoái kinh tế trên mảnh đất Tự do này đã phá tan hoài bão định cư, buộc họ phải thường xuyên dời chỗ ở để tìm kiếm việc làm.

Ông chủ vận chuyển hàng không đầu tiên tại Mỹ

Liên tục đổi trường học, cậu thiếu niên Kerkor chỉ còn một đam mê duy nhất là những buổi học đấm bốc. Sau 20 trận thắng liên tục trong các trận đấu nghiệp dư, ít ai lại nghi ngờ là Kerkor sẽ từ chối nghề quyền Anh chuyên nghiệp. Thế nhưng, bầu trời xanh đã cuốn hút anh hơn với ước mơ trở thành phi công. Chàng trai gốc Armenia trả công thầy giáo bằng cách chăm chỉ vắt sữa và dọn phân bò trong trang trại của phi công Florance Barns. Năm 1941, nhập ngũ vào lực lượng không quân Canada, tay lái trẻ cứng cỏi Kirk Kerkoryan tham chiến tại Scotland. Kết thúc Đại chiến thế giới thứ 2, tham gia vận chuyển 33 phi cơ Mosquito, Kerkoryan đã gom góp được số vốn ban đầu đáng kể.

Với số tiền đó, năm 1945, Kerkoryan đã tậu được một chiếc Sessna giá 5.000 đô la. Ông dùng nó với ý định vừa mở lớp huấn luyện phi công, vừa kiếm thêm thu nhập bằng các chuyến chở hàng thuê. Năm 1947, ông đã mua lại công ty nhỏ Los Angeles Air Service và đổi tên thành Trans International Airlines (TIA), trở thành ông chủ vận chuyển hàng không đầu tiên chào mời dịch vụ chở thuê bằng máy bay phản lực trên thị trường Mỹ. TIA làm ăn phát đạt nhanh chóng sau khi Kerkoryan khéo léo nhượng lại những máy bay cũ với giá hời và nâng cấp đội phi cơ của mình.

Kirk Kerkoryan, người phi công lái phản lực với đôi tay võ sĩ quyền Anh lại có đầu óc kinh doanh sáng suốt và nhạy bén đến kỳ lạ. Với tài quản lý đồng tiền, ông luôn táo bạo thực hiện những cuộc mua đi bán lại bất ngờ, mang về lợi nhuận và uy tín.
Năm 1962, Kerkoryan bán TIA với giá 1 triệu đôla cho Hãng Studebaker nổi tiếng, nhưng đáng ngạc nhiên là ông mua lại TIA sau đó 3 năm. Lúc đó, không ai hiểu rõ nguyên nhân những cuộc mua đi bán lại của Kerkoryan. Ông nhanh chóng đầu tư số tiền đó vào bất động sản. Không những thế, uy tín của công ty càng được tăng thêm qua thương vụ với Studebaker. Giá cổ phiếu TIA ngày một tăng. Năm 1968, Kirkoryan bán lại công ty cho TransAmerica và trở thành cổ đông của Hãng với 85 triệu đôla cổ phiếu trong tay.

Biến Las Vegas thành trung tâm giải trí khổng lồ

Không dừng lại ở việc dấn thân vào ngành công nghiệp hàng không Mỹ qua những chuyến bay giữa Los Angeles và Las Vegas, Kerkoryan chăm chú dõi theo ngành công nghiệp giải trí casino khi ném không ít tiền trên các sới bạc.

Ông đã dùng phần tiền bán TIA lần đầu để mua một khoảng đất gần 60 hecta ở Las Vegas. Nằm giữa trung tâm các sòng bạc nổi tiếng của Vegas, khoảng đất của Kerkoryan là một dải đất nhỏ. Ông đã thuyết phục để mua được nó và ngẫu nhiên trở thành người “hàng xóm” sát vách với các casino. Cho thuê đất xây khách sạn, chẳng bao lâu trên khoảng đất của Kirkoryan đã xuất hiện Caesar’s Palace nguy nga. Ông thu được 4 triệu đôla tiền thuê đất  và bán được mảnh đất với giá 5 triệu đôla.

Năm 1969, Kerkoryan thành lập Công ty International Leisure và bắt tay vào ngành xây dựng khách sạn. Kerkoryan là người từng tuyên bố sẽ biến Las Vegas từ một tụ điểm mua vui tầm thường thành trung tâm giải trí mang tính chất gia đình – với các khu vui chơi trẻ em, những chuyến tham quan thú vị.

Đề án đầu tiên của International Leisure là International Hotel khổng lồ, khách sạn lớn nhất nước Mỹ hồi đó với 30 tầng và 1.512 phòng. Báo giới bàn luận sôi nổi về đề án còn các nhà đầu tư đua nhau đẩy giá cổ phiếu của International Leisure lên gấp 10 lần trong quá trình xây dựng.

Cũng vào khoảng đầu những năm 70, Kerkoryan vay của các ngân hàng châu Âu 42 triệu đôla và thâm nhập vào ngành kinh doanh studio Holywood nổi tiếng và nắm quyền quản lý ngân sách của Metro-Golwyn-Mayer (MGM). Phần lớn lợi nhuận từ studio được ông đầu tư xây dựng MGM Grand hotel và Casino ở Las Vegas.Mua thêm studio United Artists với giá 380 triệu đôla và hợp nhất thành tổ hợp MGM/UA, năm 1985 Kerkoryan đã bán lại cho ông bầu truyền thông Ted Terner với giá 1,5 tỷ đôla. 

Khi đã thành công trên xứ người, tỷ phú Kerkoryan không quên nơi đã sinh ra mình. Quê hương Armenia của ông luôn nhận được nhiều sự giúp đỡ thông qua các chương trình từ thiện. Người ta có ý định đặt tên ông cho sân bay quốc tế thủ đô, nhưng ông đã cương quyết chối từ. Ông không ưa sự phô trương và lựa chọn thay cho tiếng vang là những hành động cụ thể. Đó là những động thái quả quyết trên thương trường mà người thân của ông tin rằng dù tuổi cao Kerkoryan vẫn có khả năng thực hiện. 

Cùng chuyên mục

Xem thêm Kinh tế

Mới - Nóng

Khám phá