Lombardy: 'Thủ đô cờ bạc' của Italia

Vốn nổi tiếng với các trường đại học và một tu viện thời kỳ Phục hưng, nhưng trong những năm gần đây, tỉnh Lombardy, cách thành phố Milan chừng 40km về phía nam, lại được mọi người biết đến với “danh tiếng” trái ngược hẳn: thủ đô cờ bạc của Italia!

Một người đang mê mẩn bên máy đánh bạc trong quán bar.
Một người đang mê mẩn bên máy đánh bạc trong quán bar.

Những chiếc máy đánh bạc và thiết bị đầu cuối xổ số video (gọi là VLT) có thể dễ dàng bắt gặp khắp nơi trong các quán bar, cửa hiệu thuốc lá, nhà ga, cửa hàng gia đình và các khu trung tâm mua sắm lớn. Đó là chưa kể đến 13 khu nhà dành riêng cho dân cờ bạc.

Nhìn chung, có 1 máy đánh bạc hay VLT cho mỗi 104 người trong thành phố Pavia gồm 68.300 cư dân của vùng Lombardy. Có lẽ mọi người sẽ không ngạc nhiên khi biết rằng từ “casino” (sòng bạc) là tiếng Italia!

Cách đây một thập niên, khi các nhà lập pháp nới lỏng quy định về cờ bạc thì Italia trở thành trung tâm cờ bạc lớn nhất châu Âu và đứng hàng thứ 4 trên thế giới sau Mỹ, Nhật Bản và Macau - theo đánh giá của Tổ chức Toàn cầu tư vấn về cá độ và đánh bạc (GBGC).

Tháng 10/2013, Lombardy trở thành khu vực thứ 6 thông qua luật mới nhằm kiềm chế nạn đánh bạc và giúp đỡ những người nghiện trò may rủi này. Tiếp sau đó, hàng chục địa phương khác cũng đề ra các biện pháp giới hạn đánh bạc, như là giảm giờ mở cửa.

Simon Feder, nhà tâm lý học, người thành lập phong trào ngăn chặn phổ biến các máy đánh bạc ở những nơi cộng cộng, nhận xét tệ nạn đánh bạc đã dẫn đến nhiều hệ lụy như là nợ nần, khánh kiệt, bạo lực trong gia đình và tan nhà nát cửa.

Tính trung bình, 1 trong mỗi 8 USD được một gia đình Italia tiêu vào cờ bạc, tức gấp 4 lần so với cách đây 15 năm - theo Maurizio Fiasco, nhà xã hội học làm việc tại Ủy ban quốc gia chống cho vay nặng lãi.

Người dân ở thành phố Pavia thịnh vượng của Lombardy tiêu khoảng 4.124 USD cho cờ bạc, tức gấp đôi mức trung bình 1.650 USD của Italia - theo báo cáo tháng 12/2013 của cơ quan truyền thông về đánh bạc Agimeg.

Nhiều người chỉ trích sự phổ biến lan tràn các máy đánh bạc tạo điều kiện cho sự bùng phát cờ bạc đối với người dân.

Sự thật chua chát đến mức Fiasco phải thốt lên: "Không còn có sự khác biệt giữa cờ bạc và cuộc sống. Không còn không gian riêng biệt cho cờ bạc nữa mà nó đã có mặt khắp nơi". Những nỗ lực mới nhằm kiểm soát các máy đánh bạc đã khiến cho chính quyền địa phương - những nơi gánh chịu hậu quả trực tiếp từ thói nghiện bài bạc - xung đột với chính quyền quốc gia vốn phụ thuộc vào khoản thu nhập từ đánh bạc.

Angelo Ciocca, nhà lập pháp ở Lombardy ủng hộ luật mới kiềm chế đánh bạc, nhận định: "Chính quyền trung ương thu về lợi nhuận, còn các địa phương thì gánh lấy nhiều vấn đề xã hội".

Tháng 12/2013, các nhà lập pháp thuộc nhóm hiếm khi đồng ý bất cứ điều gì đã liên kết nhau tại Thượng viện để thông qua một biện pháp cắt giảm ngân sách cho các địa phương ban hành những quy định cấm cờ bạc. Nhưng, sự việc sau đó đã gây giận dữ, và Thủ tướng Enrico Letta gọi đó là "một sai lầm" cho nên biện pháp trên đã bị thu hồi.

Năm 2001, thu nhập từ cờ bạc ở Italia lên đến 5,6 tỉ USD. Năm 2012, số tiền thu được từ công nghiệp cờ bạc Italia tăng gấp 4 lần, lên đến 22,4 tỉ USD. Các chuyên gia cho biết, cách đây chục năm lĩnh vực cờ bạc bất hợp pháp cũng nằm dưới sự kiểm soát của mafia Italia.

Lúc đó, Italia có từ 600.000 đến 800.000 máy đánh bạc cạnh tranh với những trò đỏ đen do nhà nước kiểm soát như: xổ số, cá cược đua ngựa và cá độ đá banh. Italia có tất cả 4 casino hoạt động hợp pháp tại Venice, San Remo, Saint Vincent và Campione d'Italia.

Hiện nay, cả nước Italia có 380.000 máy đánh bạc (trong đó gần 80% máy được bố trí trong các quán cà phê và cửa hiệu bán thuốc lá, thậm chí trong cả hiệu thuốc) và 50.000 máy VLT.

Một người có thời nghiện cờ bạc tự xưng là Roberto cho biết sau khi về hưu ông đã nhanh chóng bị những cỗ máy đánh bạc trong quán cà phê "thôi miên" đến độ thua sạch khoảng 27.000 USD và cuối cùng phải đăng ký tham gia chương trình cai nghiện ở Casa Del Giovane.

Một nghiên cứu năm 2012 do Đại học Rome tiến hành cho thấy 790.000 người dân Italia có nguy cơ nghiện cờ bạc. Tuy nhiên, giới chức kinh doanh cờ bạc khẳng định con số này thấp hơn nhiều với chưa đến 7.000 người được chữa trị trong các chương trình cai nghiện được nhà nước tài trợ.

Còn Massimo Passamonti, Chủ tịch Tổ chức Confindustria Sistema Gioco Italia đại diện cho các công ty kinh doanh cờ bạc, đánh giá: "Đó không là vấn đề đáng báo động về mặt xã hội, cũng không là nạn dịch"! Passamonti cũng phủ nhận cáo buộc công nghiệp cờ bạc gây cản trở cho sự phát triển kinh tế đất nước.

Mặc dù vậy, tổ chức của Passamonti cũng đề nghị Chính phủ Italia cho giảm bớt số địa điểm kinh doanh cờ bạc, cũng như giới hạn số máy đánh bạc trong một địa điểm. Trong khi đó, giới chủ quán cà phê lo ngại nếu giảm bớt số lượng máy thì khách hàng sẽ tìm đến những nơi khác để chơi và như thế có nghĩa là họ sẽ mất thu nhập rất nhiều.

Ngoài ra, thẩm phán chống mafia Gianfranco Donadio nhận định ngành công nghiệp cờ bạc trở thành môi trường thuận lợi giúp mafia có cơ hội rửa tiền bẩn thu được từ các hoạt động phi pháp như buôn lậu ma túy, vũ khí, mại dâm, gian lận tài chính v.v… Ví dụ, chính quyền Italia từng khởi tố nhiều vụ án mafia rửa tiền thông qua kinh doanh cờ bạc.

Khi mà nền kinh tế Italia đang khủng hoảng nặng nề thì ngành công nghiệp cờ bạc lại phát triển mạnh nhằm đáp ứng nhu cầu tìm vận may cho người dân.

Nhưng, sự việc đã đi xa đến mức Matteo Lori - Chủ tịch Tổ chức Bảo vệ người nghiện cờ bạc Coordinamento Nazionale Gruppi Per Giocatori d'Azzardo - phải thốt lên: "Italia đang trở thành miền Tây hoang dã của các quốc gia cờ bạc".

Theo Di An

An ninh Thế giới

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thế giới

Mới - Nóng

Khám phá