Niagara - Bồng lai nơi hạ giới

TP - Bạn không thể cưỡng lại sự huyền bí, hùng vĩ và vẻ đẹp mê hoặc của thác Niagara nếu đến Canada hay Mỹ”, lời khẳng định của những người bạn Canada khiến chúng tôi vội đưa thác nước mạnh nhất Bắc Mĩ này vào chương trình tham quan. Những trải nghiệm tuyệt vời ở khu vực biên giới 2 cường quốc này khiến tất cả du khách không muốn về.

Niagara - Bồng lai nơi hạ giới

Đối mặt với trận cuồng phong

Chúng tôi đặt tour và mất gần 30 phút đi xe từ thành phố Toronto (Canada) đến Niagara Falls.  Thác Niagara là thác nước ở sông Niagra tại Bắc Mỹ, đường biên giới tự nhiên tuyệt đẹp nằm giữa hai quốc gia Mỹ và Canada. Thành phố hai bên bờ của mỗi quốc gia đều mang tên Niagara Falls. Niagara Falls là thác lớn thứ hai trên thế giới sau Victoria Falls ở miền nam châu Phi. Thành phố Niagara Falls thuộc bang New York của Hoa Kỳ và thành phố Niagara Falls thuộc tỉnh Ontario của Canada. Thác Niagara bao gồm 3 thác riêng biệt: Thác Móng ngựa (Horseshoe Falls) hay còn được gọi là thác Canada vì nằm trên phần đất quốc gia này, là thác đẹp và hùng vĩ nhất (rộng 792m và cao 53m).

Kế đến là thác Mỹ (American Falls) nhỏ hơn và một thác nhỏ khác nằm bên cạnh là thác Khăn voan cô dâu (Bridal Veil Falls) đều bên phần đất Mỹ.    

Chúng tôi thật may mắn khi cầm trong tay tấm vé để bước lên tàu du lịch hai tầng lịch sử mang tên “Nàng trinh nữ của xứ sở sương mù” (Maid of the Mist).  Josep, người hướng dẫn cho biết, tàu chỉ chạy từ tháng 5 đến tháng 10 hằng năm và lần lượt đưa du khách thưởng ngoạn dưới chân cả 3 thác. “Không cần phải xin visa mà từ Canada, bạn vẫn được đặt chân tới nước Mỹ theo cách đặc biệt nhất”, Josep khuyến mại chúng tôi khi anh phát thêm cho mỗi người chiếc áo mưa màu xanh. Không ngơ ngác sao được trong khi nắng đầu hè vàng ruộm chúng tôi lại chuẩn bị mặc áo mưa và được chạm vào nước Mỹ!

Niagara - Bồng lai nơi hạ giới - ảnh 1

“Những hạt sương sa phủ khắp con tàu, ngấm vào từng tế bào da khiến tôi có cảm giác tê lạnh.

 Thuyền càng vào sâu chân thác, tiếng ồ, òa của du khách vang lên vừa thích thú xen lẫn sợ hãi, kinh ngạc. Cả tỷ tấn nước như muốn đổ ụp, nuốt chửng lấy chúng tôi trong biển nước”.

Chúng tôi được hướng dẫn mặc áo mưa ngay khi bước chân lên tàu khiến cả con tàu phủ màu xanh ngắt, nổi trội giữa dòng nước trắng mênh mông. Du khách đi từ Canada hay đến từ phía Mỹ cùng gặp nhau ở cầu tàu và cùng bước lên Nàng trinh nữ của xứ sở sương mù để thưởng ngoạn cả 3 thác nước. Hai đại cường quốc bắt tay nhau làm du lịch và ký kết nhiều thỏa thuận chung khi họ cùng sở hữu đường biên bằng nước tuyệt vời này để hút khách du lịch trên toàn thế giới. 

Tàu nhổ neo, chúng tôi ngấm dần cái lạnh, nhiệt độ hạ rõ rệt, hơi nước xuyên qua áo mưa, các lớp quần áo len lỏi vào da thịt. Chúng tôi tranh thủ giây phút hiếm hoi chụp ảnh trong làn sương bao phủ lấy con tàu. Tàu đưa chúng tôi đến thác Mỹ và Khăn voan cô dâu, cả 2 thác trên phần đất Mỹ. Chúng tôi ngắm một phần đặc biệt của nước Mỹ từ dưới nước. Phía trên cao gần đỉnh các thác nước, những đoàn khách du lịch mỗi lúc một đông, kéo thành những đoàn dài lấm chấm di chuyển như đàn kiến. 

Cảm giác ngộp thở tăng dần khi chúng tôi tiến gần tới Thác Móng ngựa, thác hùng vĩ, đẹp nhất khiến người Canada hãnh diện so với hàng xóm. Những hạt sương sa ồ ạt phủ khắp con tàu, ngấm vào từng tế bào da khiến  tôi có cảm giác tê lạnh và lo sợ. Chúng tôi dừng mọi việc chụp ảnh, tập trung nghe hướng dẫn trên loa: “Quý khách giữ bình tĩnh và đứng yên tại chỗ.

Tàu sẽ tiếp cận chân thác nên giữ nhịp thở và tận hưởng cảm giác bay trong thế giới thần tiên”. Thuyền càng vào sâu chân thác, tiếng “ồ, òa” của du khách vang lên vừa thích thú xen lẫn sợ hãi, kinh ngạc. Cả tỷ tấn nước như muốn đổ ụp vào những sinh linh bé bỏng, nuốt chửng lấy chúng tôi. Nước bắn xối xả, tung tóe, mọi thứ ướt sũng tựa như gặp mưa bão lớn vậy. Nước gầm thét trước mặt, khiến tôi có cảm giác như mình lạc vào con tàu Titanic khi nó bị vỡ. Cảm giác sợ hãi thoáng qua và vụt biến khi con tàu chuyển hướng, kéo chúng tôi trở lại dòng sông.

Chúng tôi được đưa trở lại cầu tàu. Những du khách chuyến kế tiếp nhìn chúng tôi với sự tò mò, ganh tỵ. Vì lý do an toàn nên mỗi ngày tàu Nàng trinh nữ chỉ chở lượng khách theo quy định tận hưởng cảm giác mạnh từ chân thác. Vì thế, phần lớn du khách chọn cách đi bộ tham quan quanh bờ thác nếu không mua được vé trong ngày và chờ hôm sau.

Thiên đường của tình yêu

Niagara - Bồng lai nơi hạ giới - ảnh 2

Thác Canada nhìn từ đất Mỹ. Ảnh: Maxres

Sau chuyến khám phá lạ kỳ ấy, chúng tôi tới tòa nhà chính Niagara để ngắm toàn cảnh thác từ trên cao. Thác Niagara cuốn hút bởi khung cảnh hùng vĩ pha lẫn nét quyến rũ cả ngày lẫn đêm. Vẻ đẹp của thác Niagara thay đổi bốn mùa. Ban ngày, thác nước tung bọt trắng xóa dưới ánh nắng tạo nên những sắc cầu vồng lúc ẩn, lúc hiện. Phần lớn du khách chọn cách đi bộ tham quan quanh bờ thác, nằm phơi mình tắm nắng bên thảm cỏ vừa nghe tiếng thác đổ vừa ngắm muôn hoa. Khi màn đêm buông xuống, hệ thống đèn cao áp với nhiều sắc màu chiếu vào làm khung cảnh của thác trở nên lung linh, huyền ảo.

Những du khách có dịp đến đây bao giờ cũng trú ngụ lại một đêm để chiêm ngưỡng hết vẻ đẹp kỳ ảo đó. Thỉnh thoảng, vào tối thứ sáu và chủ nhật, du khách đến thác sẽ được xem bắn pháo bông với những chùm hoa nở rộ tuyệt đẹp trên bầu trời. Mỗi năm, thác Niagara đón hơn 20 triệu khách du lịch, đem lại nguồn thu hàng tỉ USD. 20% nước ngọt thế giới nằm ở hầu hết các dòng chảy trên Niagara Falls. 

Niagara Falls là nơi các cặp tình nhân tìm đến vào mùa thu để tình yêu tăng thêm phần lãng mạn. Đặc biệt vào mùa thu Niagara Fall luôn xuất hiện cầu vồng phủ trên những ngọn thác hùng vĩ, lung linh sắc màu như trong cổ tích.

Điều thú vị của thác Niagara là đẹp cả bốn mùa, mỗi mùa một vẻ. Mùa xuân cây lá đâm chồi nảy lộc, băng tuyết vùng phía Bắc tan cũng là mùa nước. Mùa hè, cầu vồng xuất hiện suốt ngày, có những lúc 3, 4 chiếc cầu vồng đan vào nhau tạo nên hiện tượng kỳ thú. Mùa thu lá đổi màu dọc hai bên bờ tạo nên một bức tranh tuyệt hảo. Đây là mùa đẹp nhất trong năm, dòng thác trắng được tô điểm bởi những rặng cây đang chuyển dần từ màu xanh mơn mởn sang màu vàng nhạt, vàng mơ, vàng chanh, hoàng yến rồi đến đỏ tươi, đỏ rực, đỏ thẫm, đỏ tía. Cảnh vật hai bên bờ thác là một bức tranh thiên nhiên kỳ ảo với vô số sắc màu lộng lẫy. 

Mùa đông, hơi nước do thác chảy bay lên bám vào các cành cây, vách đá, các công trình kiến trúc sau đó đóng băng lại, trông tựa thành phố băng tuyết trong các câu chuyện cổ tích. Lúc đó, mặt sông đóng băng cứng có thể đi lại, trượt băng trên mặt hồ. Khi mùa đông kéo dài, các thác Niagara đóng băng hoàn toàn căng qua sông và tạo ra chiếc “cầu đá”. Cây cầu băng này có thể kéo dài vài dặm từ đỉnh thác xuống sông. 

Đây cũng là một trong những nơi các đôi uyên ương mới cưới chọn để hưởng tuần trăng mật. Một trong những điều kỳ thú hẳn sẽ làm bạn ngạc nhiên, thác Niagara được mệnh danh là thủ đô tuần trăng mật của thế giới chứ không phải là Hawaii, Paris hay Venice. Con nhiều tổng thống Mỹ hay em trai của Hoàng đế Pháp nổi tiếng Napoleon cũng chọn nơi này để hưởng tuần trăng mật.

Ngành công nghiệp không khói cực kỳ phát triển nơi đây. Các nhà đầu tư đổ tiền vào xây dựng các khu giải trí, vườn hoa, bách thú, khách sạn, nhà hàng, khu mua sắm, các sòng bài dọc hai bên bờ biên giới Mỹ - Canada. Các tập đoàn khách sạn lớn như Hilton, Marriott, Sheraton đều đầu tư mạnh vào khu vực này. Hệ thống cơ sở hạ tầng tốt, các sân bay khu vực, cộng với hệ thống đường cao tốc tuyệt hảo nối liền với các thành phố lớn đã thu hút khách du lịch đến nơi này. Chỉ cần một giờ đồng hồ lái xe, người ta có thể tránh được sự ồn ào, náo nhiệt, của chốn phồn hoa đô thị như Toronto để hòa mình vào thiên nhiên.

Thác Niagara còn hấp dẫn du khách bởi quần thể giải trí khổng lồ và ngoạn mục như: Tháp Skylon, tháp Minolta, bảo tàng viện địa chất, bảo tàng viện Niagara Falls, Hải viện học, nhà kính động và thực vật, hồ cá Marineland, công viên, các cụm rạp hát hiện đại, khu mua sắm sầm uất và cả sòng bạc Niagara... Ở đây sẵn sàng đáp ứng mọi nhu cầu vui chơi, nghỉ ngơi thư giãn của mọi tầng lớp, từ đôi vợ chồng mới cưới đến hưởng tuần trăng mật, các cụ già nghỉ hưu đi tham quan thắng cảnh cho đến trẻ con mê khám phá, học hỏi, phụ nữ thích shopping hay các quý ông muốn thử vận đỏ đen khi có đến 3 sòng bài mở cửa ngày đêm chờ phục vụ.

Điều kỳ diệu khó tin ở Niagara

Là thác nước mạnh nhất Bắc Mỹ với tuổi đời 12.000 năm, Niagara còn nổi tiếng thế giới xuyên nhiều thế kỷ còn bởi sự “hiền lành” trong rất nhiều vụ tai nạn có cả sự cố ý hoặc vô ý của du khách. Tất cả họ đều sống sót khi bị rơi từ đỉnh thác!

Niagara - Bồng lai nơi hạ giới - ảnh 3

Tàu Maid of the Mist đưa du khách thẳng tiến chân thác Niagara tìm cảm giác mạnh. Ảnh: Phương Hiếu

Tháng 10/1829, anh chàng Sam Patch đột nhiên nhảy thác và sống sót, mở ra truyền thống “vượt thác” thu hút sự mạo hiểm của nhiều người. Vào ngày 24/10/1901, cô giáo 63 tuổi ở bang Michigan (Hoa Kỳ) tên là Annie Edson Taylor là người đầu tiên vượt thác trong một cái thùng. Bà này cũng sống sót, tuy bị xây xước đôi chỗ trên cơ thể nhưng hầu như bình yên vô sự. Sau bà Taylor, 14 người khác cũng muốn vượt thác với một phương tiện nào đó. Một vài người không hề hấn gì nhưng đa số bị thương nặng. Những người sống sót sau những trò mạo hiểm này đều bị buộc tội và bị phạt bởi vì luật cấm nhảy thác đã được đưa ra ở cả hai nước.

Điều kỳ diệu khó tin xảy ra ngày 9/7/1960, một cậu bé 7 tuổi người Mỹ tên là Roger Woodward đã sống sót khi rơi từ trên đỉnh thác Horseshoe Fall xuống mà chỉ được bảo vệ bởi một chiếc áo phao. Cô chị gái của cậu, Deanne, được cứu khi chỉ còn cách miệng thác chừng 6m. Vài phút sau, Roger được cứu ở phía dưới chân thác bởi những người trên tàu Maid of the Mist. Sự sống sót khó tin của cậu được đưa tin khắp thế giới. 

Mỗi năm, Niagara Falls thu hút hàng chục triệu khách du lịch tham quan thác nước này, trong đó có nhiều nguyên thủ quốc gia cũng như người nổi tiếng như Nữ hoàng Anh Elizabeth, gia đình Thái tử Charles và công nương Diana, các thủ tướng Ấn Độ, Canada, tổng thống Mỹ, Chủ tịch Liên bang Xô Viết (Liên Xô cũ), Chủ tịch CHND Trung Hoa… đã đến đây. Các đại văn hào, họa sỹ, nghệ sỹ cũng đến đây để tìm nguồn cảm hứng.

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thế giới

Mới - Nóng

Khám phá