Danh hiệu hạng hai, quyết tâm hạng nhất

TP - Tại Anh, người ta vẫn gọi FA Cúp là chiếc Cúp bạc với hàm ý chỉ là giải đấu hạng hai, kém danh giá hơn nhiều so với Premier League. Nhưng cả Chelsea và Liverpool đều rất quyết tâm ở đấu trường này. Bởi với họ ở thời điểm này, bạc cũng...quý.

The Blues hay Quỷ đỏ sẽ nâng cao FA Cup đêm nay? 	Ảnh: Getty Images
The Blues hay Quỷ đỏ sẽ nâng cao FA Cup đêm nay? Ảnh: Getty Images

The Blues hay Quỷ đỏ sẽ nâng cao FA Cup đêm nay? 	Ảnh: Getty Images
The Blues hay Quỷ đỏ sẽ nâng cao FA Cup đêm nay? Ảnh: Getty Images.

Thực tế, Liverpool đã đoạt Carling Cup còn Chelsea đang hướng đến trận chung kết Champions League với Bayern Munich vào ngày 19-5 sắp tới. Nhưng FA Cup vẫn có ý nghĩa quan trọng khi mà họ chỉ còn cách danh hiệu này 90 phút thi đấu tại sân trung lập Wembley.

Với Liverpool, nếu giành Cúp FA, họ sẽ có thêm chút an ủi sau mùa giải thất bát tại đấu trường trong nước (không thể giành vé dự Champions League). Với Chelsea, trận chung kết này được xem là màn tập dượt quan trọng trước khi bước vào trận đánh ở sào huyệt của Hùm xám Bayern Munich.

Chelsea được đánh giá cao hơn bởi những gì họ thể hiện thời gian qua. Sự xuất hiện của HLV tạm quyền Di Matteo giống hệt như một lính cứu hỏa lành nghề giúp dập tắt đám cháy. 17 trận đấu đã qua, đội bóng thành London thắng tới 11, hòa bốn và chỉ thua có hai. Chiếc xe bus mang tên The Blues đã kiên cường quật đổ Barcelona tại bán kết Champions League, loại bỏ mọi đối thủ tại FA Cup và tiến khá sát tốp bốn tại Premier League.

Quan trọng hơn, Chelsea đã và đang thi đấu với tinh thần và sinh khí khác hẳn. Trường hợp hồi sinh của Torres là một minh chứng rõ ràng cho tài năng của Di Matteo, người được kì vọng sẽ trở thành HLV chính thức tại Chelsea ở mùa giải tới.

Bất chấp những kì vọng lớn lao, Liverpool vẫn không thể tranh đua tại Premier League. Họ đành tạm bằng lòng với những giải đấu Cúp mà việc có được Carling Cup sau khi vượt qua đội hạng nhì Cardiff cách đây hơn một tháng đã được coi là thành công.

Liverpool giờ sẽ tập trung toàn lực vào trận chung kết FA Cup bởi phía trước họ chẳng còn mục tiêu nào để phấn đấu. Bất chấp những tai tiếng, Luis Suarez là niềm hi vọng số một của HLV Kenny Dalglish ở trận đấu này trong bối cảnh Gerrard đang sa sút rất nhiều còn Carroll thường xuyên là nỗi thất vọng.

Lần gần nhất hai đội đụng độ nhau trong một trận chung kết là tại Carling Cup năm 2005. Khi đó, Chelsea chiến thắng và đó là danh hiệu đầu tiên của Mourinho tại đội bóng của tỷ phú Abramovich. Đó là trận đấu mà Gerrard đá phản lưới nhà ở phút 79 giúp Chelsea gỡ hòa 1-1 trong hai hiệp chính (Liverpool thua 2-3 sau hai hiệp phụ).

Chelsea từng 6 lần vô địch FA Cup trong khi con số này bên phía Liverpool là 7. Cả Di Matteo và Kenny Dalglish đều từng vô địch giải đấu lâu đời nhất thế giới này khi còn là cầu thủ. Chelsea và Liverpool là hai đội có tần suất gặp gỡ cao nhất tại Anh. Kể từ 11-2004, họ đã gặp nhau tới 31 lần trong đó 10 trận tại Champions League.

Ba ngày tới Chelsea và Liverpool lại đụng độ nhau ở Premier League nhưng đó chỉ là một trận đấu mang tính thủ tục. Còn ở đây, tại Wembley, chung kết Cúp FA, sẽ là một trận
quyết chiến.

Báo giấy

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá