Đêm chia tay thánh đường Highbury

TP - Cuộc chạm trán rạng sáng 20/4 với Villarreal là dịp chót để các cổ động viên thành London cổ vũ cho đội nhà trước khi Arsenal chuyển sang sân mới Emirates.

Henry - Arsenal
Các pháo thủ Arsenal sẽ viết lời chia tay thật đẹp với thánh đường Highbury bằng một chiến thắng trước Villarreal?

Số phận run rủi đã để hai đội bóng lần đầu tiên trong lịch sử lọt vào vòng bán kết Champions League buộc phải loại nhau.

Đây không phải là lần đầu tiên “tàu ngầm vàng” Villarreal chạm trán các đối thủ xứ đảo sương mù. Và thật trớ trêu, các cuộc đụng độ với đội bóng tỉnh lẻ Tây Ban Nha luôn để lại những kỷ niệm cay đắng cho người Anh.

Tháng 8 /2005, Everton  bị Villarreal cho rớt đài tại vòng loại Champions League. Sau Everton, tới lượt bầy quỷ đỏ khét tiếng thành Manchester phải nếm mùi cay đắng khi bị Villarreal loại sau vòng đấu bảng...

Rạng sáng 20/4, Villarreal - đội bóng được coi là có lối chơi phòng ngự phản công hay nhất Champions League mùa này - sẽ phải đương đầu với chủ nhà Arsenal đang giữ thành tích 8 trận liên tiếp không để thủng lưới.

Lực lượng hiện tại không phải là nỗi lo lớn cho ông Wenger nhưng tiền vệ 18 tuổi Cesc Fabregas – con át chủ lực của Arsenal - đang phải chạy đua với thời gian để hồi phục chấn thương bàn chân.

Không những giữ vai trò điều tiết lối chơi, Fabregas còn là chân sút đáng sợ với bàn mở tỷ số tuyệt đẹp ở trận tứ kết lượt đi hạ Juventus 2-0. Chưa thể so sánh với đàn anh Patrick Viera trước kia về tầm ảnh hưởng tới toàn đội nhưng tiền vệ người Tây Ban Nha này hơn hẳn ở những đường chuyền đầy sáng tạo.

Riquelme - Villarreal
Trường hợp của trung phong Jose Antonio Reyes là bất khả kháng bởi anh bị treo giò. Trung vệ thép Sol Campbell chưa bình phục sau ca mổ sống mũi nhưng lâu nay sự ăn ý và hiệu quả của cặp Toure- Senderos đã làm các cổ động viên Arsenal quên hẳn sự thiếu vắng của Sol.

Với Villarreal, bài toán khó cho ông bầu Pellegrini khi bị mất cả cặp trung vệ Gonzalo Rodriguez (Argentina) và Juan Manuel Pena (Bolivia). Rodriguez bị rách dây chằng mắt cá chân trái và đã lỡ cơ hội dự VCK World Cup trong khi Pena bị giãn dây chằng đầu gối.

Cả hai trụ cột này đều bị chấn thương nặng sau trận Villarreal thua Barca 0-1 tại giải vô địch Tây Ban Nha cuối tuần qua. Đã vậy, lại thêm thủ thành Sebastian Viera bị treo giò trận này.

Tuy nhiên trong trận thua Barca, Pellegrini đã cất hết các cầu thủ chiến lược trên ghế dự bị gồm Juan Roman Riquelme, Diego Forlan, Juan Pablo Sorin và Alessio Tacchinardi.

Trong khi đó, Arsenal vẫn phải căng sức đội hình mạnh nhất để chật vật hạ West Brom 3-1. Những đôi chân của Henry và  Ljungberg sẽ khó có thể linh hoạt  sau trận đấu mệt nhoài cuối tuần qua.

Không khó để dự đoán Villarreal sẽ co mình phòng thủ và rình rập cơ hội ghi bàn chớp nhoáng từ đôi chân điều bóng ma thuật của Riquelme tạo ra.

Số mệnh có vẻ như đang nghiêng về Villarreal bởi đội bóng này chưa bao giờ thất bại ở châu Âu khi được đá trận lượt đi sân khách và lượt về sân nhà.  

* Đội hình dự kiến:

Arsenal: 1-Jens Lehmann; 27-Emmanuel Eboue, 28-Kolo Toure, 20-Philippe Senderos, 16-Mathieu Flamini; 8-Fredrik Ljungberg, 13-Alexander Hleb, 19-Gilberto, 15-Francesc Fabregas, 7-Robert Pires; 14-Thierry Henry

Villarreal: 25-Mariano Barbosa; 17-Javi Venta, 4-Cesar Arzo, 16-Quique Alvarez, 3-Rodolfo Arruabarrena; 12-Juan Pablo Sorin, 19-Marcos Senna, 18-Alessio Tacchinardi, 8-Juan Roman Riquelme; 23-Jose Mari, 5-Diego Forlan

* Thành tích kém cỏi của cả Villarreal lẫn Arsenal ở các giải vô địch quốc gia buộc họ sẽ phải đá hết mình. Cả Villarreal và Arsenal  chỉ còn cửa duy nhất là vô địch C1 mùa này mới nắm được cơ hội trở lại Champions League mùa sau.

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá