Giải ngoại hạng Anh: “Chân kiềng” lại thành “song mã”?

TP - Với 6 chiến thắng liên tiếp tính đến trước vòng 17 giải ngoại hạng Anh, Manchester United (M.U) được kỳ vọng sẽ trở lại cuộc đua tranh ngôi vương. Nhưng trận hòa tai hại với Aston Villa đã khiến thầy trò Louis van Gaal tự bước lùi trong giai đoạn mà họ luôn có thói quen bứt phá.

Man City (áo xanh) khiến Premier League bớt tẻ nhạt khi nỗ lực đeo bám Chelsea ở ngôi đầu. Ảnh: ESPN.CO.UK
Man City (áo xanh) khiến Premier League bớt tẻ nhạt khi nỗ lực đeo bám Chelsea ở ngôi đầu. Ảnh: ESPN.CO.UK
Rạng sáng nay (23/12), đội đầu bảng Chelsea mới đá trận muộn nhất vòng 17. Nhưng bất kể kết quả trận Stoke- Chelsea thế nào, M.U cũng lâm vào thế bất lợi, khi đà thắng lợi của họ đã chấm dứt. 
 

Giải ngoại hạng Anh trước nay có truyền thống không nghỉ đông như những giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu khác. Vào giai đoạn này, các câu lạc bộ thậm chí còn bị “hành xác” với lịch thi đấu dày đặc. 

Ngày Giáng sinh, họ phải ra sân. Lễ tặng quà (Boxing Day, 26/12) họ cũng phải chơi bóng phục vụ khán giả. Tất niên, tân niên, các triệu phú đá bóng cũng đều phải chịu rét mướt mà “chiến”. Đây là giai đoạn rất khốc liệt, đòi hỏi ý chí, sức mạnh tối đa của các cầu thủ bởi mỗi sai lầm sẽ phải trả giá đắt. 

Sir Alex Ferguson từng nhấn mạnh: “Đôi khi chức vô địch được quyết định ở mùa đông”. M.U trong lịch sử cũng không ít lần bứt phá ngoạn mục ở giai đoạn này và hiện tại, họ đang có thời cơ để áp sát ngôi đầu bảng. Trong giai đoạn được coi là “Tourmalet” (chuỗi 3 chặng đua khó khăn nhất của giải đua xe đạp danh giá nhất thế giới Tour de France) của giải ngoại hạng Anh (tính đến hết ngày 10/1/2015), theo lý thuyết nếu tính đến trước vòng 17, M.U chiếm thế thượng phong. 

Trong tốp 3, Chelsea dù đứng đầu nhưng lại gặp bất lợi khi phải chạm trán những đối thủ hoặc kỵ rơ hoặc đang có phong độ cao như Stoke, West Ham, Southampton hay Tottenham. Manchester City có lịch thi đấu nhẹ hơn, nhưng phong độ thất thường có thể khiến họ vấp ngã bất cứ lúc nào khi chạm trán những đội bóng đang vẫy vùng để trụ hạng như Crystal Palace, Burnley hay Sunderland. 

Còn M.U thì được coi như thảnh thơi khi gặp toàn đối thủ mà họ luôn thắng dễ cả trong lịch sử lẫn mùa này. Nhưng trận hòa 1-1 với Aston Villa đã khiến công sức mà “Quỷ đỏ” làm được 6 vòng trước trở nên nhạt nhòa. 

Trên bảng xếp hạng hiện tại, M.U mới được 32 điểm, kém kình địch Manchester City 7 điểm và (tạm thời) kém Chelsea cũng 7 điểm. Nếu Chelsea thắng Stoke ở trận đấu rạng sáng nay, khoảng cách giữa 2 đội sẽ lên đến 10 điểm. Nên nhớ, Jose Mourinho có thừa lọc lõi để duy trì lợi thế quá lớn ấy, nhất là khi Chelsea đang sở hữu một đội hình cực mạnh. 

Vậy là, lời tuyên bố “M.U đủ sức tranh ngôi vô địch” đã thiếu rất nhiều sức nặng. Và ngôi vương giải ngoại hạng Anh mùa này không thể là “thế chân kiềng” như mong đợi mà trở lại là “cuộc đua song mã”?

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá