Hoàng tử và bầy 'quỷ đỏ'

TP - Dù không còn là đứa con cưng của sân Bernabeu nhưng Raul vẫn là một tượng đài ở đấu trường châu Âu với danh hiệu cầu thủ ghi bàn nhiều nhất và đã sẵn sàng cùng Schalke buộc nhà cựu vô địch M.U ôm hận trên sân Veltins-Arena đêm nay.

Hoàng tử và bầy 'quỷ đỏ'

> Đỏ như... 'Quỷ đỏ'
> 16 ngày gian khó của M.U
> 'Quỷ đỏ' chậm đà thăng tiến

Raul sẽ lại có dịp ăn mừng cùng CĐV ngay tại Veltins-Arena?  	Ảnh: AP
Raul sẽ lại có dịp ăn mừng cùng CĐV ngay tại Veltins-Arena?
Ảnh: AP.

Cựu tiền đạo tuyển Tây Ban Nha và “sát thủ” số một đấu trường Champions League chính là đầu tàu giúp cỗ máy Schalke, dù không hề được đánh giá cao, vẫn băng băng tiến vào vòng bán kết.

Sau khi chia tay đội bóng Hoàng gia, Real Madrid, hồi năm ngoái sau 16 mùa giải ngập trong các danh hiệu, Raul cũng không mất nhiều thời gian hòa nhập vào môi trường mới và anh đóng góp năm bàn thắng cho Schalke ở Champions League mùa này để cùng đại biểu Bundesliga duy trì mạch trận toàn thắng trên sân nhà.

Cũng là một gã khổng lồ trên đấu trường châu Âu, Manchester United không hề xa lạ gì với bản năng sát thủ của Raul, đáng nhớ nhất là cú đúp của anh ngay trên sân Old Trafford hồi năm 2000 giúp Real loại Manchester United khỏi cuộc chơi.

Việc Schalke hủy diệt nhà ĐKVĐ Inter Milan ở vòng tứ kết thừa đủ để Man U hiểu rằng đối thủ đến từ nước Đức không phải kẻ dễ bắt nạt như vẻ bề ngoài, nhất là trong hoàn cảnh thày trò HLV Alex Ferguson luôn có những kỷ niệm buồn với những đội bóng của Bundesliga.

Cho dù chiến thắng nổi tiếng nhất trong lịch sử Manchester United trên đấu trường châu Âu là cuộc ngược dòng kỳ vĩ thắng Bayern Munich 2-1 ở trận chung kết năm 1999, Manchester United vẫn là kẻ thua cuộc trước người Đức khi mà họ thua cả bốn lần đối đầu với các đội bóng Đức ở các vòng knock-out kể từ khi Champions League khởi đầu năm 1992.

Năm ngoái, Man U cũng từng ôm hận trước Bayern Munich ở vòng tứ kết song trước chuyến hành quân sang Đức, HLV Ferguson tin rằng năm nay mọi chuyện sẽ khác: “Các đội bóng Đức luôn có tinh thần thi đấu đầy quyết tâm và sức đáp trả mạnh mẽ. Nhưng chúng tôi sẽ bước vào trận đấu này với kinh nghiệm dày dặn hơn những mùa trước, cùng với đó là thành tích trên sân khách gần đây của chúng tôi cũng rất đáng kể”.

Dẫu vậy, dù biết rõ giá trị của những bàn thắng sân khách ở vòng đấu knock-out, HLV Ferguson hẳn cũng hài lòng khi trở về với một trận hòa không bàn thắng để làm bàn đạp cho trận lượt về trên sân nhà Old Trafford. Và để thực hiện mục tiêu đó, hai trụ cột là đội trưởng Nemanja Vidic và Michael Carrick đều được cất trên băng ghế dự bị trận thắng Everton hôm thứ bảy.

Về phần đội chủ nhà, sau khi vắng mặt trận lượt về với Inter, tiền vệ người Peru, Jefferson Farfan, sẽ trở lại tuyến giữa cùng những cầu thủ được cho nghỉ dưỡng sức ở loạt trận cuối tuần qua là các hậu vệ Benedikt Hoewedes, Atsuto Uchida và Hans Sarpei.

Cùng với đó là tiền vệ Jose Jurado, người cũng chỉ vào sân ở hiệp hai trận thua 0-1 trên sân nhà của Schalke trước Kaiserslautern cuối tuần trước.

Dù chỉ đứng thứ 10 tại Bundesliga, Schalke vẫn có quyền mơ về một mùa giải thành công với cuộc đua tại Champions League và trận chung kết Cúp QG Đức với đội bóng hạng nhì Duisburg trong tháng tới.

Báo giấy

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng