Mai Xuân Hợp muốn gắn bó với bóng đá Thanh Hóa

TPO - Là cầu thủ, ai chẳng muốn được ở lại quê mình, đá bóng trước khán giả “nhà mình” hả anh? Xuân Hợp đặt câu hỏi ngược lại khi người viết nhắc tới việc hợp đồng của anh với CLB Thanh Hoá sẽ hết hạn trong vài tháng tới.

Mai Xuân Hợp muốn gắn bó với bóng đá Thanh Hóa

Mai Xuân Hợp đang hướng dẫn các cầu thủ tí hon
Mai Xuân Hợp đang hướng dẫn các cầu thủ tí hon .

1. Năm 2011 không phải là một mùa bóng lý tưởng với Hợp, khi cựu trung vệ của U23 Việt Nam không thường xuyên được HLV Lê Thụy Hải xếp đá chính trong đội hình. Thay vào đó, dưới bàn tay của ông Hải “lơ”, Thanh Hóa thường xuyên sử dụng cặp trung vệ Anh Tuấn – Phong Thu. Ngay cả hậu vệ trái- vị trí mà Hợp vài lần được thử nghiệm khi còn khoác áo Thể Công- cũng được khoán hẳn cho gương mặt trẻ Tuấn Tùng. 34 trận đấu của V- League, Hợp thường xuyên vào sân từ ghế dự bị theo kiểu “chữa cháy” khi cần thiết.

Xếp đội hình là quyền của HLV, em không thắc mắc gì. Anh thấy đấy, Thanh Hóa trụ hạng chứng minh sơ đồ của “bố Hải” là đúng - Hợp bình thản nói, nghiêm túc và chân thành. Rồi, trước sự chờ đợi của người viết, anh lặng lẽ thêm: có lẽ, chiến thuật của bố Hải không ưu tiên mẫu trung vệ thiên về bọc lót như em. Nhưng gì thì gì, cơ hội sẽ có thôi, tất cả vẫn do mình…

Chiều cao 1m80 cùng cái chân trái khá dẻo vốn là ưu thế để Hợp từng lọt vào mắt xanh của khá nhiều HLV, từ Mai Đức Chung tới Calisto. Thỉnh thoảng, chàng hậu vệ xứ Thanh này vẫn có những cú đá phạt khá độc bằng chân trái hoặc những đường phất bóng dài chính xác lên tới giữa sân. Chỉ vậy thôi, còn sức mạnh tranh chấp, tốc độ và cả ý thức chiến thuật của Hợp vẫn tỏ ra nhiều hạn chế. Những khiếm khuyết ấy, anh chỉ có cách bù lại bằng lối chơi cần cù và tận tụy mỗi khi được vào sân. Đơn cử, trong màu áo U23 VN, Hợp đã khiến HLV Calisto phải nổi cáu nhiều lần khi bắt anh từ bỏ kiểu đá vẽ vời “tỉa tót” ham chuyền dài để chơi tròn vai, đảm bảo độ an toàn trong vòng cấm.

Nếu lựa chọn, có lẽ sự cầu tiến và kiên nhẫn của Hợp – cả trên sân cũng như ngoài đời – mới là ưu điểm lớn nhất khiến anh sớm lọt vào danh sách U23 Việt Nam từ năm 2007. Rồi tiếp đó là chiếc băng đội trưởng của U23 VN khi dành cúp Merdeka tại Malaysia 1 năm sau. Rồi việc vượt qua Minh Đức của Thể Công để có mặt trong đội hình chính khi tham dự Sea Games 1 năm sau nữa. 3 năm cho tới trước trận chung kết định mệnh tại Sea Games 2009 – khi Hợp có cú đá phản vào lưới nhà- có thể coi là giai đoạn đáng nhớ nhất của anh, tính đến giờ…

2. Hợp rời Thanh Hóa- nơi đưa anh vào bóng đá và xây dựng “thương hiệu”- để về Thể Công cuối năm 2008 với bản hợp đồng 3 tỷ đồng. Cũng không ít lời ra tiếng vào, dù người ta hiểu cảnh ngộ của những cầu thủ thuộc vùng đất nghèo như xứ Thanh. Mùa bóng duy nhất ở Thể Công là quãng thời gian đáng quên, khi anh là sự lựa chọn sau cùng so với những Phước Tứ, Anh Tuấn, Minh Đức ở trung tâm hàng hậu vệ. Rồi như một sự trớ trêu, từ 2010, Thể Công được chuyển giao lại cho xứ Thanh và “lột xác” thành CLB Thanh Hóa. Hợp lại khoác áo Thanh Hóa với 2 mùa bóng không có phong độ như ý, mà lần gần nhất anh được nhắc tới là những lùm xùm quanh vụ bị cổ động viên ACB HN hành hung vào giữa năm 2010.

Ra đi rồi lại trở về, với người khác hành trình ấy có lẽ để lại nhiều khó xử. Nhưng với Hợp thì không, hoặc cố gắng tỏ ra là không. Đơn cử như ngày 18/9/2011 vừa qua, tại sân Thanh Hóa, người ta lại thấy một Mai Xuân Hợp khá hồ hởi trong vai trò … HLV cho hơn 40 cầu thủ tí hon tham dự Ngày hội bóng đá Xi măng Nghi Sơn (do CLB bóng đá Thanh Hóa và nhà tài trợ, Công ty Xi măng Nghi Sơn, tổ chức). Với khẩu hiệu Xi măng Nghi Sơn gắn kết trẻ em bằng tình yêu bóng đá, công việc của anh là giảng dạy và hướng dẫn những kỹ thuật bóng đá cơ bản như chuyền, sút, dắt bóng…cho hơn 40 cầu thủ nhí có độ tuổi từ 8-14 tại chương trình.

Chỉ là nghiệp dư thôi, nhưng nhiều nhóc cũng… máu lắm anh ạ. Nhìn chúng nó tập lại nhớ tới cảnh mình lóc cóc đi tập năng khiếu ở CLB Thanh Hóa khi xưa–Hợp cười. Dường như việc được sống và đá bóng ở đúng vùng đất sinh ra mình khiến chàng hậu vệ 27 tuổi này thấy thoải mái và thanh thản hơn bao giờ hết. Còn việc hợp đồng với Thanh Hóa sẽ hết hạn vào cuối năm nay? Em sẽ cân nhắc kĩ trước khi tiếp xúc với lãnh đạo CLB trong tháng tới. Tất nhiên, mỗi người đều có nhiều lựa chọn, nhưng nguyện vọng lớn nhất của em là được các chú lãnh đạo tạo điều kiện thuận lợi để tiếp tục ở lại đây…

Vẫn biết, chuyện ở lại còn phụ thuộc vào nhiều điều “tế nhị”. Nhưng với Hợp, nếu mọi chuyện thông đồng bén giọt, phải chăng Thanh Hóa chính là nơi tốt nhất để anh tìm lại mình sau mấy mùa bóng không được như ý như vừa rồi? Cần nhớ, năm 2012 tới là kỳ tập trung Đội tuyển Quốc gia để tham dự AFF Cup. Vị trí trung tâm của hàng hậu vệ hiện đang là dấu hỏi sau sự đi xuống của Vũ Như Thành, và chút nào cơ hội cho Hợp, nếu có, phải đến từ chính bản thân anh…

Viết

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá