Scandal tình ái từng hủy hoại tuyển Mỹ

TP - Sau hơn một thập kỷ giữ im lặng, cựu HLV tuyển Mỹ Steve Sampson mới tiết lộ việc ông loại đội trưởng John Harkes khỏi tuyển Mỹ hai tháng trước thềm World Cup 1998 là do cầu thủ này có cuộc phiêu lưu tình ái với vợ của đồng đội Eric Wynalda.

Và dù câu chuyện được giữ kín song vẫn ảnh hưởng nghiêm trọng tới tuyển Mỹ.

John Harkes (6) và Eric Wynalda (11) ăn mừng bàn thắng trong trận đấu với Mexico năm 1995. Ảnh: AP


Câu chuyện này được chính nạn nhân, cựu tuyển thủ Mỹ Eric Wynalda, khơi lại hôm thứ hai trong lúc dẫn chương trình trò chuyện bóng đá trên kênh truyền hình của hãng Fox, với chủ đề là cuộc tình được cho là đã diễn ra giữa đội trưởng tuyển Anh John Terry và bạn gái của đồng đội Wayne Bridge.

Một ngày sau, trong cuộc trao đổi với hãng tin AP, cựu HLV Sampson cho biết ông cảm thấy vui khi câu chuyện cuối cùng cũng được đưa ra ánh sáng để “mọi người có thể hiểu rõ ràng và chính xác hơn về những gì đã xảy ra trong những tháng cận kề World Cup.”

Theo ông Simpson, sự kiện này gây ảnh hưởng không nhỏ tới tinh thần của toàn đội và là một trong những nguyên nhân chính khiến tuyển Mỹ đứng cuối cùng trong số 32 đội góp mặt ở France 98, sau các trận thua 0-2 trước tuyển Đức, 1-2 trước Iran và 0-1 trước Nam Tư ở vòng bảng.

Về phần mình, Eric Wynalda cho biết: “Có khá nhiều chuyện tương tự xảy ra với chúng tôi năm 1998 như đang xảy ra với tuyển Anh. Đây là quãng thời gian không may với tuyển Anh bởi tôi biết chuyện này có thể ảnh hưởng thế nào đến một đội bóng”.

John Harkes là thành viên của tuyển Mỹ tại Italia 90 và US 94 và là đội trưởng tuyển Mỹ trước khi bất ngờ bị HLV Sampson loại, ngày

14-4-1998, sau hơn 90 lần khoác áo đội tuyển. Theo HLV này, tuyển thủ Mỹ Roy Wegerle đến gặp ông và trợ lý Clive Charles trong khoảng thời gian giữa trận giao hữu với Bỉ ngày 25-2 và Paraguay ngày 14-4.

Anh này cho biết về cuộc tình vụng trộm và HLV đã đưa ra quyết định với lý do được công bố là do Harkes không chấp nhận chơi phòng thủ cũng như có vấn đề trong vai trò đầu tàu.

Cho đến giờ, Harkes vẫn phủ nhận có quan hệ với Amy Wynalda song Eric Wynalda khẳng định chuyện đó đã xảy ra và cho biết vụ việc này khiến anh không muốn kết hôn lần nữa sau khi chia tay với Amy.

Wynalda cho biết khi HLV Sampson thông báo với anh về việc loại Harkes khỏi đội tuyển, Wynalda đã cố thuyết phục HLV thay đổi quyết định: “Vào thời điểm đó, tôi thấy anh ấy vẫn là một cầu thủ rất cần thiết cho đội tuyển và vẫn là một trong 22 cầu thủ xuất sắc nhất”.

Về việc câu chuyện này được giữ kín cho đến nay, ông Sampson cho rằng đó là vấn đề chỉ được nói trong nội bộ đội bóng, không được phép lan ra công chúng.

Ông cũng khẳng định việc loại Harkes là quyết định ông không muốn đưa ra nhất trong sự nghiệp bởi Harkes là một thủ lĩnh tuyệt vời trên sân song không thể làm khác bởi có những ranh giới mà không ai được phép vượt qua.

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá