Thầy trò Wenger trước canh bạc mong manh ở Bernabeu

TP - Tình cảnh khốn khổ của Arsenal tại giải ngoại hạng Anh đã đẩy họ vào thế chân tường trong chuyến tới Santiago Bernabeu đêm nay.

Thierry Henry (giữa) có giúp Arsenal vượt qua được Real Madrid đêm nay?

Dù có chút lợi thế bởi lượt về được đá trên sân nhà Highbury nhưng cuộc thư hùng với  đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha sẽ là cơ hội chót để các pháo thủ London tránh khỏi một mùa giải trắng tay.

Các pháo thủ London sau chặng khởi đầu ấn tượng ở vòng đấu bảng, bỗng chốc như chiếc xe không phanh tụt dốc từ vài tháng qua. Không một ai còn nhận ra được hình ảnh của một Arsenal bậc thầy về kiểu đan bóng chính xác và lối đá tấn công thần tốc.

Thất bại cay đắng của họ ở cả Cúp Liên đoàn Anh và Cúp FA cùng trận thua toàn diện 0-1 trước Liverpool cách đây một tuần đã đẩy các học trò của HLV Wenger vào cuộc khủng hoảng niềm tin trầm trọng.

Vùng vẫy ở vị trí thứ 5 trong bảng xếp hạng và kém đội đầu bảng Chelsea tới 25 điểm, Arsenal đang hướng tới ngày khánh thành sân nhà Emirates hùng vĩ mới xây bằng bản thành tích không thể tệ hại hơn.

Dưới triều đại của HLV Wenger, chưa một năm nào Arsenal chơi bết bát như thế. Thành tích khiêm tốn nhất của Arsenal trong mùa bóng đầu tiên dưới sự dẫn dắt của Wenger (1996-97) cũng là vị trí thứ ba, và suốt từ đó, chưa bao giờ Arsenal vắng mặt ở tốp 2 đội đứng đầu ở cuối mỗi mùa giải.

Thành tích cao nhất của Arsenal ở Champions League chỉ là một lần duy nhất vào tứ kết và họ luôn bị mang tiếng là đội bóng Anh “khôn nhà dại chợ” mỗi khi ra đấu trường đỉnh cao châu Âu. Một viễn cảnh mờ mịt và đầy rủi ro đang chờ thầy trò Wenger ở Bernabeu.

“Khối thuốc súng” trên hàng công dường như bị ngấm nước nhưng thực tế, hàng thủ mới là nỗi lo chính của ông Wenger. Chỗ dựa đáng tin cậy nhất, “lá chắn thép” Sol Campbell liên tục vắng mặt kể từ khi chấn thương buộc anh phải rời sân trong trận thua West Ham 2-3 hai tuần trước.

Sự vắng mặt của Campbell ở Bernabeu càng khiến người ta hoài nghi về chất lượng phòng ngự của Arsenal.  Kolo Toure đã trở lại nhưng đôi chân nặng như đeo chì của tuyển thủ Bờ Biển Ngà này là điều không thể tránh khỏi sau một VCK  CAN 2006 kéo dài gần một tháng.

Vũ khí đáng sợ nhất của Arsenal trên đấu trường châu Âu chỉ là “khẩu thần công” Thierry Henry nhưng những tin đồn dai dẳng lâu nay về tương lai chuyển nhượng của Henry khiến tuyển thủ Pháp này có phần xao lãng ghi bàn.

Trợ thủ đắc lực nhất của Henry trên hàng công, Jose Antonio Reyes thì chưa thể kịp bình phục chấn thương mắt cá chân. Về mặt lý thuyết, tiền đạo thần đồng 16 tuổi Walcott sẽ có một cơ hội nhưng HLV Wenger chưa chắc dám mạo hiểm tung một “chú nhóc” vào trận sinh tử ở Bernabeu.

Những gì tồi tệ đang xảy ra với Arsenal chính là bản sao của Real hồi đầu mùa bóng. Nhưng sự khởi đầu uể oải của Real đã chấm dứt sau khi quyền lực được trao vào tay HLV tạm quyền Juan Ramon Lopez Caro.

Toàn thắng suốt từ đầu năm mới và phong độ ổn định với chuỗi 6 trận thắng liên tiếp ở La Liga của Real vừa được tiếp nối bằng màn trình diễn đậm chất Brazil cuối tuần qua trước Alaves. Chiến thắng 3-0 của đàn kền kền trắng đã tạo một bầu không khí phấn chấn chưa từng có, nhất là với sự trở lại ấn tượng của thủ quân- “hoàng tử thành Madrid” Raul sau 3 tháng chấn thương đầu gối.

Đêm nay ở Bernabeu, “người ngoài hành tinh” Ronaldo sẽ chơi trận đầu tiên ở Champions League mùa này trong khi  người ta phải ngạc nhiên về khả năng hòa nhập lối chơi của ngôi sao trẻ Robinho, cầu thủ đã ghi bàn thắng thứ 11 ở mùa này cho Real tính trên tất cả các mặt trận.

Kinh nghiệm lão luyện của Ronaldo được bổ sung sức trẻ Robinho, Real hứa hẹn sẽ chơi một trận thật tưng bừng khi mà đêm nay rất có thể Raul sẽ trở thành cầu thủ đầu tiên lập kỷ lục 100 trận đá ở Champions League, giải đấu mà anh vẫn đang giữ kỷ lục về 51 bàn thắng, nhiều nhất qua mọi thời đại.

Cuộc tiếp đón Arsenal còn là một dịp đáng nhớ cho bộ đôi tuyển thủ Anh David Beckham và Jonathan Woodgate. Đây là lần đầu tiên họ phải đương đầu với một đội bóng quê hương kể từ ngày sang Tây Ban Nha đầu quân.

Đội hình dự kiến:

Real Madrid: 1-Iker Casillas, 11-Cicinho, 4-Sergio Ramos, 18-Jonathan Woodgate, 3-Roberto Carlos; 16-Thomas Gravesen; 23-David Beckham, 5-Zinedine Zidane, 14-Guti, 10-Robinho; 9-Ronaldo

Arsenal: 1-Jan Lehmann; 27-Emmanuel Eboue , 28-Kolo Toure, 20-Philippe Senderos, 16-Matheiu Flamini; 7-Robert Pires, 19-Gilberto, 15-Cesc Fabregas, 8-Freddie Ljungberg; 14-Thierry Henry; 9-Jose Antonio Reyes; 11-Robin van Persie.

Trọng tài: Stefano Farina (Italia)

Loạt trận đêm nay rạng sáng mai:

Bayern Munich (Đức) - AC Milan (Italia)
PSV Eindhoven (Hà Lan) - Lyon (Pháp)
Benfica (Bồ Đào Nha) - Liverpool (Anh)
Real Madrid (Tây Ban Nha) – Arsenal (Anh)

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá