Thử thách cho sư tử Anh tại Zagreb

TP - Bóng mây u ám đang bao trùm đội tuyển Anh kể từ sau trận hòa 0-0 tệ hại ngay trên sân nhà Old Trafford trước Macedonia. Đêm nay, đoàn quân của HLV McClaren sẽ phải tới làm khách trên sân Zagreb – nơi Croatia bất bại trong vòng 12 năm trở lại đây.

Phong độ kém sắc bén của Rooney đang là điều khiến HLV McClaren đau đầu
Không thể chọc thủng mành lưới Macedonia, dường như những ký ức cay đắng về VCK World Cup 2006 lại hiện về với đội tuyển Anh. Wayne Rooney đá như người mất hồn ở Old Trafford và tiếp tục tịt ngòi. Đã bắt đầu có những tiếng kêu gọi đòi ông McClaren triệu tập trở lại tiền vệ thất sủng David Beckham.

Croatia từ 12 năm nay bất bại trong các trận vòng loại trên sân nhà ở Zagreb và đó là thử thách ghê gớm cho vị khách đến từ đảo sương mù đêm nay.

Vừa “nghiền nát” Andorra tới 7-0 hôm thứ Bẩy tuần trước, Croatia đang hừng hực khí thế sẵn sàng quyết chiến cùng bầy sư tử Anh. HLV Croatia Slaven Bilic đang sướng như mở cờ trong bụng bởi đội tuyển Anh sẽ thiếu vắng tiền vệ Steven Gerrard ở Zagreb đêm nay do bị treo giò.

“Người Anh không thể tìm được ai khác thay thế được Gerrard. Hiện ở vị trí tiền vệ phải, không còn một cầu thủ nào trên thế giới khả dĩ sánh được với Gerrard”, cựu hậu vệ đội tuyển Croatia Bilic - người từng có thời gian chơi ở giải ngoại hạng Anh trong màu áo West Ham và Everton - tuyên bố.

Trận hòa 0-0 đầy anh dũng của người láng giềng Macedonia cuối tuần qua ở Old Trafford chính là lời cổ vũ mạnh mẽ nhất cho Croatia.

“Chúng tôi đang có một niềm tin vững chắc vào chiến thắng. Đương đầu với một trong những đội bóng mạnh nhất hành tinh là một vinh dự lớn cho chúng tôi”, HLV Bilic tự tin và rất kỳ vọng vào chân sút đang đạt phong độ cao Mladen Petric vừa ghi tới 4 bàn trong trận hạ Andorra 7-0.

Cảnh sát Croatia đã siết chặt an ninh ở thủ đô Zagreb trước trận đấu được coi là nhiều nguy cơ về bạo lực trên khán đài, với sự có mặt của khoảng 4.500 cổ động viên Anh.

“Chúng tôi đã có phương án đề phòng mọi khả năng xấu nhất có thể xảy ra”, Chủ tịch LĐBĐ Croatia Zorislav Srebric tuyên bố.

LĐBĐ Anh cho biết đã cử một đội cảnh sát đặc nhiệm Anh sang Zagreb trước một tuần để nghiên cứu tình hình phối hợp cùng cảnh sát Croatia bảo vệ trận đấu.

Trận hòa trước Macedonia tuần qua đã kéo dài chuỗi kỷ lục giữ sạch mành lưới của đội tuyển Anh lên 9 trận (kể từ sau trận hòa 2-2 với Thụy Điển ở VCK World Cup 2006).

Nhưng hơn ai hết thầy trò McClaren hiểu rõ nếu chỉ chờ đợi vào khả năng phòng ngự trong khi hàng công tiếp tục “tịt ngòi”, họ sẽ phải trả giá đắt trước các chân sút vùng Bancăng đêm nay.

HLV Croatia Bilic không quá lời khi nói về Steven Gerrard bởi sự thiếu vắng của tiền vệ Liverpool này là tổn thất không thể bù đắp cho đội tuyển Anh. Dù Shaun Wright-Phillips (dự bị trận gặp Macedonia) sẽ được thay thế nhưng chắc chắn cầu thủ Chelsea này thua xa Gerrard về khả năng thu hồi bóng và tranh chấp ở khu trung tuyến.

Dù vậy, điều khiến ông McClaren đau đầu nhất vẫn là phong độ không chút sắc bén hiện tại của cặp trung phong Rooney - Crouch.

Trước phong độ hiện tại mờ nhạt của đối thủ, HLV Croatia Bilic tỏ ra thực sự phấn khích: “Tôi không thể nói rõ đâu là điểm yếu của đội tuyển Anh hiện tại”,  Bilic phát biểu trên đài BBC.

“Nhưng tóm lại họ chỉ có nhiều cá nhân xuất sắc chứ chưa tạo dựng được lối đá đồng đội. Với ưu thế sân nhà đêm nay, chúng tôi tin sẽ có thể làm nên bất ngờ đánh bại đối thủ”.

Croatia chỉ có một khó khăn, đó là sự vắng mặt của tiền vệ  công Darijo Srna, người phải nghỉ cả trận gặp Andorra do bị căng cơ. Đội tuyển Anh vẫn đang dẫn đầu bảng E với 7 điểm/3 trận ngang Israel trong khi Croatia xếp thứ 3 với 4 điểm/2 trận (thắng Andorra và hòa Nga 0-0).

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá