Trận chiến giữa những người khổng lồ

TP - Đêm nay, sân cỏ châu Âu lại sôi động trở lại với loạt trận lượt đi vòng knockout Champions League 2007-2008 với những cuộc đụng độ nảy lửa giữa AS Roma – Real Madrid trên sân Olympico hay cặp đấu Liverpool – Inter Milan.

Bên cạnh đó, cuộc đối đầu giữa Olympiacos – Chelsea và Schalke – Porto cũng là những trận cầu không thể bỏ qua.

Lịch sử đứng về Real Madrid

Đã hơn 3 năm qua, hai gã khổng lồ đến từ thủ đô của hai quốc gia ven Địa Trung Hải chưa từng đụng độ nhau trên đấu trường châu Âu. Vì vậy, trận chiến thành Rome đêm nay sẽ rất thú vị và đầy cảm xúc với những người yêu mến hai đội bóng này.

Xét về thành tích đối đầu, lợi thế đang thuộc về Real Madrid khi trong ba lần hành quân tới thành Rome kể từ đầu thiên niên kỷ, đều trong khuôn khổ Champions League, họ đều ngẩng cao đầu ca khúc khải hoàn.

Mùa 2001-2002, Real thắng 2-1 nhờ hai bàn của Guti và Figo còn hai trận mùa 2002-2003 và 2004-2005 thậm chí còn “tàn sát” đối thủ với cùng tỷ số 3-0.

Đó là quá khứ, còn hiện tại, đội quân của HLV Spalletti đang sở hữu thành tích bất bại trên sân nhà mùa này với hai trận thắng 2-0 và 2-1 trước Dinamo Kiev và Sporting Lisbon cùng trận hòa 1-1 cùng M.U ở vòng bảng.

Trong hai trận còn lại, Chelsea sẽ có chuyến hành quân không dễ dàng đến Hy Lạp để làm khách trên sân Olympiacos.

“Cục cưng” của ông chủ Abramovic, tiền đạo Andriy Shevchenko, bị HLV Avram Gram bỏ rơi lại thành London với lý do chưa kịp bình phục chấn thương cơ lưng.

Trong khi đó, dù vẫn đang gặp chấn thương, cả “voi rừng” Didier Drogba lẫn tiền vệ Michael Ballack đều có mặt trong chuyến bay tới Athens.

Cuộc đối đầu giữa Schalke và Porto là cuộc chiến giữa chàng tân binh và nhà cựu vô địch đã hai lần đăng quang.

Schalke là đại biểu duy nhất của nước Đức lọt vào đến vòng này sau khi Bremen và Stuttgart đã bị loại nhưng xem ra họ cũng khó lọt qua vòng đấu knockout này.

Cho đến thời điểm này, AS Roma đã có chuỗi 8 trận bất bại trên sân nhà nên thày trò HLV Spalletti rất hy vọng thành tích này sẽ được tiếp tục được kéo dài cả sau cuộc đại chiến với Real Madrid, qua đó tạo thuận lợi cho họ ở trận lượt về dự báo sẽ vô cùng khó khăn tại Bernabeu.

Dẫu vậy, trước trận đấu này, cả hai đều có những nỗi lo của riêng mình. Roma gặp hai thất bại trong ba trận gần đây tại Serie A, trong đó đáng kể nhất là trận thua 0-1 trước Juventus cuối tuần qua khiến họ bị chính đối thủ bám sát nút trên bảng xếp hạng.

Vấn đề gây đau đầu nhất với đội bóng thành Rome là phong độ kém cỏi của đầu tàu Francesco Totti kể từ khi bình phục chấn thương dẫn tới họ chỉ có được hai bàn thắng trong ba trận gần đây.

Không chỉ vậy, nội bộ The Giallorossi còn gặp vấn đề với cuộc đối đầu suýt dẫn đến ẩu đả giữa Panucci và Aquilani trong buổi tập hôm qua khiến tinh thần đoàn kết trong đội xuống rất thấp.

Với Real, dù vẫn dẫn đầu La Liga suốt từ đầu mùa nhưng đoàn quân của HLV Schuster đang gặp vấn đề với những trận xa nhà khi thất thủ ở chuyến làm khách gần đây trước Almeria và Real Betis.

Về lực lượng, Real đã có sự trở lại của Ruud van Nistelrooy, Sergio Ramos và Gabriel Heinze sau chấn thương nhưng hàng thủ lại thiếu vắng hậu vệ 19 tuổi người Brazil Marcelo, đá không thiếu phút nào các trận Champions League mùa này, do chấn thương bắp chân phải trận thua Betis vừa qua, cũng như các cầu thủ Metzelder, Pepe, Saviola, Sneijder và Robinho trong danh sách chấn thương.

Dù cùng có nhiều vấn đề cần giải quyết song chắc chắn cuộc đại chiến AS Roma – Real Madrid sẽ là một trong những trận cầu hấp dẫn nhất vòng knockout đầu tiên này, nhất là khi Madrid không thi đấu thành công vài mùa Champions League gần đây còn Roma muốn lập lại thành tích vào tứ kết mùa trước.

Cơ hội cuối cho Benitez?

Số phận của chiến lược gia người Tây Ban Nha Rafael Benitez có thể sẽ được định đoạt sau trận cầu đêm nay dù đối thủ của họ không phải dễ chơi.

Bởi dù cũng được chơi trên sân nhà Alfield, nhưng The Kop lại gục ngã thảm hại trước đội bóng chiếu dưới Barnsley và bị đá văng khỏi một FA Cup đầy danh dự trong lòng người Anh.

Hiểu được nỗi khổ của ông thày đồng hương, tiền đạo Fernando Torres, dù không ra sân trận thua Barnsley, vẫn lên gân động viên đồng đội với tuyên bố muốn cùng Liverpool lần thứ 6 đăng quang Champions League.

Cho đến lúc này, tiền đạo có biệt danh El Nino vẫn chưa rõ có thể ra sân trận đấu vô cùng quan trọng này hay không dù chấn thương dây chằng đang tiến triển khá tốt.

“Cuộc thư hùng với Inter sẽ là một trong những đêm Champions League đặc biệt tại Alfield mà tôi đã từng được xem không biết bao lần qua TV. Tôi luôn mơ ước được chơi trong một trận cầu như vậy bởi Champions League là một giải đấu rất quan trọng.

Tất cả thành viên Liverpool cũng thực sự muốn lần thứ 6 đăng quang Cúp châu Âu để nối dài truyền thống hào hùng của CLB”, tiền đạo này bộc bạch.

Bên kia chiến tuyến, tiền đạo Julio Cruz cũng tin chắc rằng đội bóng của anh sẽ vượt qua Liverpool sau khi đã có được những bài học đắt giá mùa trước.

“Năm ngoái, chúng tôi đã bị loại trên sân Valencia dù trên thực tế chúng tôi không hề thua trận. Thế nhưng hai trận hòa với lợi thế bàn thắng sân khách đã giúp Valencia đi tiếp còn chúng tôi thì không.

Vì thế, chúng tôi hiểu rằng để đi tiếp, chúng tôi phải chơi để giành chiến thắng. Đó là cách duy nhất” - tiền đạo này phát biểu trên kênh Sky Sport.

Trong lịch sử đối đầu giữa hai đội, thật đáng ngạc nhiên là Liverpool và Inter mới chỉ gặp nhau duy nhất vòng bán kết mùa giải 1964-1965. Cho đến nay, CĐV Liverpool vẫn còn rất tức giận khi nhớ lại cuộc đụng độ năm đó.

Năm đó Inter trở thành nhà vô địch, đã thất bại 1-3 trên sân Alfield, mà tỷ số đáng ra là 1-4 nếu đội chủ nhà không bị từ chối một bàn thắng hợp lệ.

Trận lượt về trên sân San Siro, Inter thắng ngược 3-0 và giành quyền vào trận chung kết nhưng một lần nữa, trọng tài lại là tâm điểm của trận đấu khi công nhận hai bàn thắng không rõ ràng cho Nerazzurri.

Với niềm tin đang xuống rất thấp, CĐV không còn nhiều niềm tin vào cả HLV lẫn cầu thủ đang sa sút phong độ, bàn thắng thì tìm mỏi mắt không ra, quả thật HLV Benitez đang phải đương đầu với một thách thức cực lớn.

Hy vọng duy nhất giờ chỉ còn là truyền thống vượt qua những gã khổng lồ của Lữ đoàn đỏ trước đây. Nhưng lần này có còn hiệu nghiệm?

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá