US Open 2014: Nishikori viết lại lịch sử quần vợt Nhật Bản

TP - Kei Nishikori đang viết lại lịch sử quần vợt Nhật Bản khi anh trở thành tay vợt đầu tiên đến từ đất nước mặt trời mọc lọt vào vòng bán kết US Open sau gần một thế kỷ chờ đợi.

Tay vợt xếp hạng 10, Nishikori, phải cần đến 4 giờ 15 phút thi đấu mới vượt qua được đối thủ hạt giống số 3 Stan Wawrinka với tỷ số các set là 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 6-7 (5/7) và 6-4. Tính ra, đây là trận đấu 5 set trong hơn 4 giờ đồng hồ thứ hai liên tiếp của tay vợt người Nhật Bản. Ở vòng 4, Nishikori mất tới 4 giờ 19 phút để đánh bại Milos Raonic. Trận đấu đó còn đi vào lịch sử US Open là trận kết thúc muộn nhất, lúc 2 giờ 26 phút sáng.
US Open 2014: Nishikori viết lại lịch sử quần vợt Nhật Bản - ảnh 1 Nishikori vừa lập nên lịch sử cho quần vợt Nhật Bản. Ảnh: USOPEN
Điều làm chiến thắng của Nishikori trở nên đáng nhớ hơn là anh trở thành tay vợt nam Nhật Bản đầu tiên sau gần một thế kỷ lọt vào bán kết giải này. Tiền bối Ichiya Kumagae từng lọt vào bán kết năm 1918, khi giải đấu còn mang tên US Championships. 

Sau trận, tay vợt 24 tuổi người Nhật Bản nói: “Tôi gặp chút khó khăn lúc đầu, nhưng tôi tự tin hơn sau set đầu tiên”. Cảm giác đó cũng là dễ hiểu, bởi Nishikori từng thua Wawrinka trong cả hai lần gặp nhau trước đây mà không thắng được set nào. 

Giờ đây, lịch sử đã sang trang mới với quần vợt Nhật Bản cũng như cá nhân Nishikori. Anh đang hướng tới trận bán kết một giải Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp. Thành tích tốt nhất của Nishikori tại các giải đấu lớn trước đây là lọt vào tứ kết Australia Open 2012. Nishikori hy vọng sẽ phục hồi sức khỏe để hướng tới cột mốc quan trọng trong sự nghiệp. “Cảm giác tuyệt vời. Tôi đang thi đấu rất tốt và hy vọng sẽ thể hiện được 100% khả năng tại bán kết”.

Tại bán kết vào thứ bảy tới, Nishikori sẽ đối đầu với Novak Djokovic khi tay vợt số 1 này đã đánh bại Andy Murray 3-1 trong trận tứ kết diễn ra sau đó. Đây là một thử thách vô cùng lớn với Nishikori, bởi Djokovic quá quen với không khí những trận cầu quyết định khi đây là trận bán kết US Open thứ tám trong sự nghiệp. Sẽ là bất ngờ nếu Nishikori chặn được nhà ĐKVĐ Wimbledon 2014 lọt vào trận chung kết lần thứ năm liên tiếp. Khó khăn là vậy, nhưng Nishikori vẫn có lý do để hy vọng. Anh từng gặp Djokovic hai lần trước đây và đang bất phân thắng bại.   

Cặp bán kết còn lại sẽ được xác định sau hai trận tứ kết diễn ra rạng sáng nay. Tay vợt số 6 người CH Séc Tomas Berdych gặp đối thủ xếp hạng 14 Marin Cilic, còn Roger Federer đối đầu với tay vợt đang lên người Pháp Gael Monfils.

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá