Vượt qua Liverpool, Arsenal thắp lửa hy vọng

TPO - Lần thứ hai ở mùa giải này, Arsenal khuất phục kình địch Liverpool bằng một chiến thắng sít sao, dù họ không hề tạo ra sự khác biệt rõ rệt trước đội khách.

Chiến thắng của “Pháo thủ”, đi kèm với thất bại của Chelsea và trận hòa của MU, đã giúp họ thu hẹp khoảng cách với đội đứng đầu BXH xuống còn 6 điểm. Hi vọng trở lại cuộc đua vô địch của thầy trò Wenger lại được nhen nhóm sau chuỗi trận ê chề vừa qua. Đặc biệt, “The Gunners” đã đi qua hành trình “leo dốc”, khi liên tiếp đụng Aston Villa, MU, Chelsea và Liverpool, để rồi thảnh thơi nghĩ đến quãng đường trước mắt, với những đối thủ ít “sừng sỏ” hơn.

Tính chất quan trọng của cuộc đọ sức trên sân Emirates đã phần nào chi phối cảm hứng, sự thoải mái trong lối chơi của hai đội. Trong khi Arsenal đang hướng tới mục tiêu bám đuổi ngôi đầu, đồng thời củng cố vị trí trên BXH, thì Liverpool cũng rất cần một chiến thắng để tạo khoảng cách với Manchester City (đã có 44 điểm, bằng Liverpool nhưng đá ít hơn 2 trận).

Chính vì vậy, trong suốt phần lớn thời gian thi đấu của hiệp một, NHM không được chứng kiến những pha bóng thực sự nguy hiểm.

Với chiến thuật 4-5-1 mà HLV Wenger và Benitez sử dụng, khu vực giữa sân đã trở thành “điểm nóng”, khi những pha tranh cướp quyết liệt của tiền vệ hai bên liên tiếp diễn ra. Điều này phần nào giải thích tại sao, bóng hiếm khi tìm đến chân D. Kuyt và N. Bendtner – hai tiền đạo cắm của Liverpool và Arsenal.

Dù Arsenal nhỉnh hơn đối thủ về thời gian kiểm soát bóng cũng như mặt thế trận, song họ hoàn toàn bế tắc trên đường tìm đến cầu môn Reina. Bên kia chiến tuyến, “The Reds” chọn lối đá áp sát, phòng ngự chắc chắn để khắc chế những pha đan bóng như được lập trình sẵn của “Pháo thủ”.

Sự trở lại của Bendtner trong đội hình chính thức giúp Arsenal có thêm phương án tấn công biên, tạt cánh đánh đầu truyền thống. Nhưng, tiền đạo người Đan Mạch chưa lấy lại được cảm giác bóng tốt nhất, bằng chứng là cú sút bóng uy lực ở phút 27 của anh lại đi vọt xà ngang. Không những vậy, trung phong cao 1m93 này còn phải nhận thẻ vàng vì lỗi “ăn vạ” trong vòng cấm ít phút sau đó.

Xem Bendtner vật vờ trước cầu môn Reina, lóng ngóng xử lý bóng trong vòng vây hậu vệ Liverpool, không ít CĐV “Pháo thủ” đã ước ao về một “khẩu thần công” mới, đủ sức cáng đáng trọng trách ghi bàn cho Arsenal. Tiếc rằng, thói quen chi tiêu tiết kiệm của ông Wenger lại để Arsenal rơi vào tình thế thiếu hụt tiền đạo trầm trọng, nhất là khi Van Persie dính chấn thương.

HLV Wenger hài lòng với kết quả trận đấu Ảnh: Reuters

Về phía đội khách Liverpool, “những chú ong thợ” như D. Kuyt hay Gerrard vẫn cần mẫn thi đấu, song sự hiệu quả trong lối chơi lại là dấu hỏi lớn của “The Red”.

Phải mất tới hớn 30 phút, các cầu thủ đội khách mới tạo ra pha bóng nguy hiểm đầu tiên về phía khung thành Almunia. Sau tình huống hậu vệ chủ nhà để mất bóng, tân binh Maxi có cơ hội dứt điểm, nhưng đáng tiếc bóng lại chạm tay Vermaelen rồi đi vọt xà ngang. Rất may cho Arsenal, là trọng tài Howard Webb nhất quyết nói không với yêu sách về một quả penalty của cầu thủ Liverpool.

Trong những phút tiếp theo, dù nỗ lực đẩy cao tốc độ trận đấu, song những ngôi sao như Cesc Fabregas hay Arshavin cũng không tạo được sự khác biệt cho Arsenal.

Tuy nhiên, bất ngờ đã xảy ra ở phút 72, khi Diaby vụt sáng bằng bàn thắng đưa đội chủ nhà vượt lên dẫn trước. Tiền vệ đội trưởng Cesc Fabregas góp công lớn với pha tổ chức phát động tấn công ở giữa sân, trước khi mở bóng cho Rosicky bên cánh phải. Sau một nhịp quan sát, Rosicky rót bóng như đặt để Diaby lách qua sự kèm cặp của trung vệ đội khách và đánh đầu tung lưới Reina.

Bị đối phương dẫn bàn, các cầu thủ Liverpool đã chơi đầy quyết tâm, hòng tìm bàn thắng quân bình điểm số. Tuy vậy, tất cả những gì họ làm được chỉ là cú sút xa trái phá của Ngog, buộc Almunia phải tung người hết cỡ để đẩy bóng dội trúng xà ngang. Ở phút bù giờ cuối cùng, trọng tài cũng đã từ chối cho Liverpool được hưởng quả đá phạt, khi Fabregas để bóng chạm tay, khép lại thất bại đầu tiên sau 7 trận gần đây của “The Reds”.

Đội hình thi đấu:

Arsenal: Almunia, Eboue, Gallas, Vermaelen, Clichy, Fabregas, Song, Diaby, Nasri (Rosicky 34’), Bendtner (Sagna 82’), Arshavin (Walcott 68’).

Liverpool:Reina, Carragher (Degen 55’), Skrtel, Agger, Insua, Lucas (Babel 78’), Mascherano, Kuyt, Gerrard, Maxi, Ngog.

Bàn thắng: Diaby 72’

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Thể thao

Mới - Nóng

Khám phá