Charles James, huyền thoại couture bị lãng quên

Những trang phục cao cấp mang tính nghệ thuật của Charles James giúp tên tuổi ông một thời sánh ngang các nhà thiết kế hàng đầu như Coco Chanel, Christian Dior hay Elsa Schiaparelli.

Charles James được sánh ngang với các nhà thiết kế đình đám như Christian Dior hay Chanel vào những năm 1940-1950. Ảnh: Harpersbazaar.
Charles James được sánh ngang với các nhà thiết kế đình đám như Christian Dior hay Chanel vào những năm 1940-1950. Ảnh: Harpersbazaar.

Không chỉ đơn thuần là buổi dạ tiệc thời trang để các sao khoe váy áo lộng lẫy, Met Gala còn là sự kiện trưng bày các bộ sưu tập trứ danh khi xưa để gây quỹ hoạt động cho Viện Trang phục (mới đổi tên thành Trung tâm trang phục Anna Wintour) thuộc Bảo tàng Nghệ thuật Metropolitan (New York, Mỹ). Mỗi năm, chương trình này thu về tới hàng triệu USD.

Năm nay, chủ đề của Met Gala có tên gọi Charles James: Beyond Fashion.Tổng biên tập Vogue Anna Wintour muốn gợi nhớ đến nhà thiết kế couture đầu tiên tại Mỹ, Charles James.

Không phải là nhà mốt lớn ở thời hiện tại nhưng vào những năm 1940-1950, tên tuổi của Charles James luôn đứng đầu danh sách các nhà thiết kế hạng A. Nhắc đến Charles James, người trong giới nhớ ngay đến váy phom số 8 (hay Figure 8 skirt) và váy cỏ bốn lá.

Mẫu đầm phom số 8 là sự kết hợp giữa quần dài và váy: một bên của trang phục là ống quần, bên còn lại là váy. Trong khi đó, mẫu đầm cỏ bốn lá lại thể hiện sự ám ảnh của nhà thiết kế đối với các hình khối.

Ngoài ra, nhà thiết kế này còn nổi tiếng với đầm taxi (taxi dress) vào năm 1929. Trang phục này chỉ đơn giản là bộ váy đen quấn quanh người và các mảnh vải được nối với nhau bởi ghim kim loại. Theo Charles James, ông gọi mẫu thiết kế này là váy taxi bởi nó dễ mặc và cởi, ngay cả khi người phụ nữ đang ngồi ở ghế sau xe taxi.

Song song với các mẫu váy nữ tính, Charles James còn tạo nên dấu ấn với một mẫu áo khoác lông vũ màu bạc vào năm 1938. Sản phẩm này vừa được đăng trên tạp chí Harper's Bazaar đã tạo nên "cơn sốt" cho giới thời trang. Hiện tại, mẫu thiết kế này vẫn được cất giữ tại bảo tàng Victoria & Albert tại London (Anh).

Bên cạnh đó, ông còn là một trong những nhà tạo mẫu tiên phong trong việc đưa khóa kéo vào các mẫu couture.

Charles James, huyền thoại couture bị lãng quên - ảnh 1 Váy cỏ bốn lá (trái) và váy phom số 8 (phải) . Ảnh: WWD.

Các nhà mốt đình đám lúc bấy giờ như Coco Chanel, Elsa Schiaparelli hay Gloria van der Bilt đều mê mẩn các bộ váy áo do Charles James thiết kế. Christian Dior, khi đang ở thời kỳ huy hoàng nhất, cũng phải thừa nhận Charles James là nhà tạo mẫu tài năng nhất thế hệ bấy giờ.

Thậm chí, bộ sưu tập New Look đình đám của Christian Dior những năm 1940-1950 đều do Charles James truyền cảm hứng. Bên cạnh đó, Cristóbal Balenciaga, người sáng lập ra nhà mốt Balenciaga, cũng ca ngợi: "Charles James không chỉ là nhà thiết kế couture giỏi nhất nước Mỹ mà còn cả thế giới".

James Galanos, một nhà thiết kế couture trẻ thời bấy giờ, cho biết, các mẫu trang phục của Charles James không hề rẻ. Tuy vậy, chúng đều xứng đáng với những gì ông đầu tư, từ thời gian, chi tiết cho đến tay nghề. Một nguồn tin cho biết Charles James từng chi tới 20.000 USD (khoảng 400 triệu đồng) chỉ để cố may được một chiếc vạt tay áo hoàn hảo.

Không chạy theo xu hướng như phần lớn đồng nghiệp, Charles James thường dành thời gian để chỉnh sửa, cải thiện các mẫu thiết kế sẵn có. Các thành phần trên đồ couture Charles thiết kế đều có thể hoán đổi cho nhau nên ông không bao giờ cạn nguồn sáng tạo. Đối với Charles James, váy áo couture giống tác phẩm nhiều hơn quần áo để mặc thông thường.

Charles James, huyền thoại couture bị lãng quên - ảnh 2 Những mẫu thiết kế của Charles James do Cecil Beaton chụp đều có sức mê hoặc lạ kỳ đối với giới mộ điệu thời trang. Ảnh: WWD.

Người đưa Charles James lên đỉnh cao danh vọng không ai khác là bạn thân của ông, nhiếp ảnh gia Cecil Beaton. Là một trong những tay máy tài năng nhất lịch sử, Cecil đã chụp các thiết kế của Charles James rồi gửi tới các tạp chí hàng đầu.

Charles James (18/7/1906 - 23/9/1978) có cha là sĩ quan quân đội Anh và mẹ thuộc dòng dõi quý tộc sống tại Chicago (Mỹ). Năm 1926, ông mở cửa hàng bán mũ đầu tiên tại Chicago với tên gọi "Charles Boucheron".

Hai năm sau, ông rời Chicago và đến Long Island chỉ với 70 cent trong túi cùng một chiếc xe Pierce Arrow và những chiếc mũ bán khi xưa. Charles James nhanh chóng mở được cửa hàng bán mũ rồi dùng số tiền kiếm được chuyển tới New York. Đây là nơi ông giới thiệu những mẫu thiết kế váy đầu tiên của mình.

Vào những năm 1930, Charles James lại tiếp tục dời New York sang London mở một cửa hàng tại khu Mayfair. Suốt thời gian này, ông cũng tự trau dồi kiến thức về thiết kế thời trang. Khi đã vững tay nghề, Charles James nhanh chóng tạo dựng tên tuổi trong làng mốt.

Năm 1947, ông giới thiệu bộ sưu tập tại Paris (Pháp) và gặt hái không ít thành công. Năm 1950, Charles James qua đời vì bệnh viêm cuống phổi. Các thiết kế của ông sau đó cũng dần đi vào quên lãng.

Tại Met Gala 2014, nhà sản xuất phim Harvey Weinstein tuyên bố sẽ đầu tư để vực lại hãng couture huyền thoại một thời.

"Charles James là một trong những nhà thiết kế couture hàng đầu trong lịch sử, sánh ngang hàng với Chanel, Dior, Oscar de la Renta. Không có nhà tạo mẫu hàng đầu nào có thể phủ nhận được sức ảnh hưởng của ông ấy trong làng thời trang hiện đại", ông Weinstein cho biết.

Theo VnExpress

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Văn nghệ

Mới - Nóng

Khám phá