Tuổi 40 hoành tráng

TP - Khi hoạt động chuyên nghiệp chạm đến đời sống văn hóa của từng cá nhân.

Tuổi 40 hoành tráng

(hay Dịch vụ đãi tiệc tại gia ở New York)

Nếu thấy cô đơn vào tối thứ bảy ở New York, hãy thả bộ xuống đường, hòa vào không khí sành điệu của những con người biết hưởng thụ, chăm sóc bản thân- trước khi quan tâm đến người khác.

Có thể vào bar rượu ở The West Village, ăn tối ở Soho, hay theo chân hai anh bạn gay vui tính tới dự tiệc sinh nhật “The Big 40” (Tuổi 40 hoành tráng) của một người đàn ông không hề quen biết. Vâng, cho đến khi bước vào thang máy khu Upper East Side (khu phố thượng lưu gốc của New York), tôi vẫn ngỡ ngàng không hiểu sao mình lọt vào nơi đây, để nâng cốc chúc mừng một trong mấy triệu quý tộc độc thân ở thành phố “tốt nhất dành cho người độc thân” (bầu chọn của tạp chí Forbes năm 2009).

Cảm giác ngỡ ngàng qua mau khi được một phụ nữ Mỹ duyên dáng niềm nở mời vào căn hộ nhỏ trang nhã. Những món đồ lưu niệm– phù điêu, mặt nạ, bình gốm hay thảm treo tường bày biện khéo léo và được chiếu sáng kỹ lưỡng. Những khay thức ăn nhẹ ngay ngắn trên các bàn và kệ nhỏ.

Ở Mỹ, thường người ta dừng tổ chức sinh nhật sau tuổi 40. Cho nên có bữa tiệc “The Big 40” vì ai cũng ngừng già đi và không có thứ bậc nữa sau cái ngưỡng ấy cũng nên.

Ellen Kaplowitz tổ chức tiệc này cho con trai- David, tại nhà bà. Nữ chủ nhân duyên dáng chào chúng tôi bằng tiếng Việt, trong khi 4 nhân viên đãi tiệc (caterers) nhanh nhẹn phục vụ. New York là đây- nơi có 35.000 tiệm ăn, 3.800 quán bar và 734 bảo tàng, cùng những công ty phục vụ tiệc tại gia chuyên nghiệp hàng đầu thế giới.

Nếu không có các caterers, chắc chủ nhà sẽ biến thành nhân vật của Meryl Streep trong phim The Hours, một phụ nữ New York tất bật lo toan bữa tiệc nhỏ mừng người tình cũ nhận giải thưởng gì đó. Nàng Clarissa trong phim vừa trộn salad vừa vén lọn tóc rối bù già trước tuổi, bừng tỉnh cơn mê để nhận ra rằng mình đã bỏ bê hạnh phúc và những mong ước bản thân, để chăm chút cho một người ích kỷ, yếu đuối, không hề quan tâm đến mình.

Trong căn hộ thanh lịch này, mọi chuyện khác hẳn. Các caterers nhanh nhẹn trao cho khách ly vang, trắng, đỏ, hồng hay nước quả lên men, kèm khăn giấy lót tay. Khách vừa đứng nhâm nhi vừa thoải mái làm quen với chủ nhà và với nhau. Trong không khí nhộn nhịp nhưng thư thái, những con người rất khác nhau trở nên khá giống nhau- tinh tế, lịch lãm, không tuổi tác.

Ellen Kaplowitz là một nhiếp ảnh gia góa chồng. Biết tôi người Việt Nam, bà hào hứng kể về những chuyến đi Việt Nam và các nước Đông Nam Á. Bà có cuốn sách ảnh xuất bản 2003 mang tên World of Decent Dreams: Vietnam Images (Những hình ảnh Việt Nam - Thế giới của những giấc mơ tử tế).

Cuộc sống độc thân sẽ thật phong phú khi gia đình, sở thích của bản thân và bạn bè chiếm vị trí tinh tế trong lòng những phụ nữ như Ellen. Và nhân viên phục vụ ngoài kia giúp bà hoàn tất lối sống đó. Trong khi các nhân viên hối hả bày biện thức ăn phục vụ tận tay khách, thu về các ly rượu đã cạn, hay chuẩn bị đồ tráng miệng, thì khách khứa tập trung ở phòng khách xem đoạn băng video chiếu cảnh David lên 5 hát với cậu bạn. Phim dừng, David 40 dạo đàn cho anh bạn giờ cũng 40 hát lại bài hát đó. Chuyện hát hò tiếp tục bằng một bản ballad du dương do nữ nghệ sĩ gốc Trung Quốc trình diễn.

Mọi người cứ thế hàn huyên và ăn uống no say, chủ nhân cũng chẳng tất bật gì. Đã có các nhân viên lo hết. Họ là nhân viên của một trong hàng trăm công ty phục vụ tiệc chuyên nghiệp ở New York. Vào các website của các công ty này (như www.saffron59.com), ta có thể tha hồ lựa chọn gói dịch vụ cho tiệc công ty, tiệc gia đình, tiệc cưới, giá phải chăng.

Và hiểu vì sao người New York có thể vừa bận rộn vừa thảnh thơi đến thế, để có thể như bà Ellen, không ngừng nghĩ xem mình sẽ tiếp tục đi đâu, tới những vùng đất lạ nào mà khách du lịch khác chưa biết tới.

Để khám phá và trở thành một phần của rất nhiều đời sống khác nhau trên trái đất.

Báo giấy

Video đang được xem nhiều

Cùng chuyên mục

Xem thêm Văn nghệ

Mới - Nóng

Khám phá